小校報

植物的求生大法

作者: 潔文 最後更新: 02/06/2021

植物沒有尖牙利爪,沒有可以自由奔跑的手腳,因此它們就算遇到環境的挑戰及面對危險也不能逃離。但是,植物並沒有因為不能移動,而在大自然處於劣勢。讓我們來看看植物如何在這個弱肉強食、適者生存的大自然中保護自我,頑強生存吧。

普通裝備

1. 樹皮

大部分樹的樹幹都有大量由堅硬木質素形成的樹皮,不但能令動物難以啃吃,更能防止病菌入侵。

 

2. 角質層

大部分樹葉的葉面都有含蠟質的角質層,如同防水屏障般能阻止植物內部水分被蒸發,從而降低水分流失。

 

自衞裝備

1. 利刺

植物的刺有很多種類,例如葉刺、莖刺、枝刺和種子刺等。這種鋒利的「武器」能防止大型動物的啃食和踩踏。

例子:兩面針
Zanthoxylum nitidum

它的莖、枝、葉軸下面和幼葉中脈兩面都有鉤狀的皮刺,全面防範獵食者。


©️Geographer

 

2. 植物茸毛

想不到吧?植物也可以擁有毛髮的。高密度的茸毛不但可以反射陽光,降低葉片表面的熱量,也能夠阻礙昆蟲在植物表面移動,甚至令小型植食者,如螞蟻陷入其中而死亡。

例子:粗葉榕/五指毛桃
Ficus hirta

它的小枝、葉和榕果都被金黃色的長硬毛覆蓋,不但令小型昆蟲寸步難行,也讓它在乾旱的季節得以生存。


©️Tony Rodd

 

製造毒藥

植物還有能力製造強大的「化學武器」,例如毒、驅除劑和抗食劑等。這些無形無色的化學物質可以幫助植物驅趕或殺死獵食者,令牠們不能靠近。

例子:羊角拗
Strophanthus divaricatus

全株有毒,誤食或接觸它會令人出現嘔吐、劇烈腹痛和幻覺等症狀,嚴重甚至會死亡。所以看見不認識的植物時,千萬不能亂碰亂採啊。


©️Kai Yan, Joseph Wong

 

別因為羊角拗的花瓣幼幼長長、十分可愛而小看它,它可是本港四大毒草之一!

©️Carina

 

召喚保鑣

「既然『我」不能移動,那就找動物界的保鑣來幫忙吧!」植物能通過散發氣味、製造花蜜或荷爾蒙以吸引昆蟲保護自己,達到互利共生的關係。例如螞蟻和蜂類就是常見的植物保鑣。

例子:白楸 
Mallotus paniculatus

白楸的葉片尾部有蜜腺,它能分泌具有不同成分的蜜露,以此來吸引具有嚴謹社會性生活的螞蟻。因為螞蟻對食物資源有很強的佔領性,因此螞蟻軍隊會巡視生產蜜露的地方,並驅趕或攻擊前來吸食的其他物種。


©️阿嬌HQ

 

強化自身

在大自然中,有很多對植物來說十分苛刻的環境,例如乾旱、過於猛烈的陽光、潮濕、貧瘠泥土等等。為了應付環境的挑戰,不同的植物都發展出各自的本領,通過強化自身來適應環境。

例子:秋茄
Kandelia obovata

秋茄是一種紅樹植物,生長在長期被海水覆蓋,鹽分高、氧氣濃度低的濕地泥土中。為了適應環境,它的根是特別的膝狀根及升高根,根內佈滿通氣組織;和陸上植物的根部不同,會延伸出泥土外,以吸入空氣中足夠的氧氣。


©️Fion Tse

 

看到圖中秋茄樹突出泥面的根部嗎?這就是「升高根」了!

 

有賴各種「武器」和能力,植物才能夠在充滿挑戰的大自然中安然生存。以上的例子也只是冰山一角,讓我們多到大自然探索,發掘出更多植物有趣而不為人知的特質及能力吧!

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

 

作者簡介
潔文
潔文

熱心服務的模範生,既是班長,也是校園電視台主播。為人冷靜、開朗、率直,喜歡唱歌跳舞,以及一切與文化藝術有關的事。

關鍵字詞: 植物 |物種 |生物 |共生 |互利共生 |昆蟲 |