小校報

濕地神偷

作者: 木頭 最後更新: 09/09/2020

最近,保育員在米埔發現一群行蹤詭秘的「神偷」──黑嘴鷗。牠們羽毛雪白,又有淺灰色的翅膀,夏季時頭部更會長出黑色羽毛,是不是好像身穿披風的蒙面神偷呢?究竟牠們喜歡偷甚麼?讓我們一起揭開這秘密吧!

© John and Jemi Holmes

 

黑嘴鷗小檔案

  • 英文名字:Saunder’s Gull
  • 出沒地點:中國及韓國沿海,並在廣東、香港及台灣等地度冬
  • 保育等級:近危,全球僅有約21,000隻
  • 繁殖期:夏季5至6月
  • 喜歡的食物:魚類、螃蟹、彈塗魚及海毛蟲

夏季換新裝

和不少候鳥一樣,黑嘴鷗在夏天繁殖季節會換上繁殖羽。成鳥的頭部會換上黑色羽毛,而眼睛旁則有一道白色的新月型斑紋。牠們的身體主要為白色,淺灰色的翅膀末端則有黑色斑點。冬天時,黑嘴鷗頭部的羽毛會變成灰白色,頭頂會有淡褐色斑,耳區則有黑色斑點。

黑嘴鷗冬天的模樣,和夏天完全不同!

© Travelnshot / Shutterstock.com

 

偷心

細小的動物都有小聰明,而黑嘴鷗就能無聲無色地偷取食物。牠們會在其他雀鳥不為意時偷走掉下來的食物。台灣就有科學家發現牠們會從勺嘴鷸身邊偷走螃蟹。不過,黑嘴鷗也會「自食其力」。牠們會在高空盤旋,看到魚、螃蟹或彈塗魚便會俯衝降落泥灘,在獵物躲入洞穴前捉住牠們再飽餐一頓。

努力覓食後,黑嘴鷗就可以儲備足夠能量飛回繁殖地,並用餘下的能量來換羽毛。因此覓食能力愈高,繁殖羽就愈鮮艷。黑嘴鷗一生致力繁衍後代,希望能夠以鮮艷羽毛偷走一位終身伴侶的芳心。所以黑嘴鷗也是愛情神偷,為建立家庭和撫養子女而努力。

© Jeffreycfy

 

雖然有偷東西的「不良」紀錄,但黑嘴鷗也是捕獵好手。

© rock ptarmigan / shutterstock.com

 

鷗?更像

雖然黑嘴鷗屬於「鷗」這大家庭,但牠的體型十分細小,身長只有30至35厘米,只有大部分海鷗體形的一半!此外,黑嘴鷗飛行的動作不像一般海鷗,反而更像燕鷗。一般來說,翅膀愈大,上升的動力愈高。海鷗的身型巨大,翅膀也較大,因此不必經常拍翼而喜歡滑翔。相反,黑嘴鷗的翅膀像燕鷗一樣窄而小,所以需要時常拍翼來維持飛行高度和速度。

雖然黑嘴鷗的行為有點像燕鷗,卻少了一條燕尾。

© rock ptarmigan / shutterstock.com

 

怕水的小鷗

黑嘴鷗另一個與「鷗」不同的地方,就是牠不喜歡游泳。海鷗擁有全蹼,即是蹼覆蓋着整個腳掌,所以擅於撥水游泳;相反黑嘴鷗的蹼只覆蓋掌一半,泳術自然不好了。因此,黑嘴鷗喜歡在泥灘和淺水區活動。潮漲的時候,牠們為避開深水會爭先恐後地跑上岸,儘快霸佔有利的覓食位置,情景十分趣怪呢!

© Lai Nga Yee

 

東亞特有種

黑嘴鷗是十分珍貴的動物,僅棲息在中國及韓國沿海一帶,偶而也會飛到日本及越南。每年牠們都會飛到温暖的南方過冬,而香港正是其中一個度冬地。不過,近年中國沿海很多泥灘都被改作農田或養蝦場,令黑嘴鷗的棲息地愈來愈少。此外,沿海城市及工業區排放的重金屬及廢棄塑膠也會影響牠們的健康。所以,我們要好好保護黑嘴鷗的棲息地,讓這些趣怪的小偷能繼續「偷心」,繁衍後代。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 黑嘴鷗 |繁殖羽 |滑翔 |