小校報

森林中的王者:老虎

作者: 大比 最後更新: 05/04/2016

大比

老虎在東方有「百獸之王」的稱號,不但擁有強壯健美的體格,捕獵時更有着敏捷的身手,簡直是力量的表現。老虎披着一身斑爛漂亮的虎紋,如果細心看,額頭上的紋看起來竟然還有幾分像漢字的「王」字呢!

老虎是世界上體型最大的貓科動物,是亞洲獨有的物種,現時主要分佈在東南亞、中國及俄羅斯遠東地區。老虎是出色的捕獵者,常以身上的條紋作保護色伏擊獵物,主要捕獵鹿、野豬和羚羊;但有時候連猴子、豹和鱷魚也逃不出牠們的巨爪。

別以為牠們只在陸地上稱王,原來老虎非常熟水性,喜歡在天氣炎熱時下水乘涼,游泳的同時更可以捕殺動物。老虎的棲息地範圍甚廣,如熱帶雨林、大草原及紅樹林等都能發現牠們的蹤跡。

老虎額頭的紋看起來像個「王」字呢。

© David Lawson / WWF-UK

 

一山不能藏二虎

老虎媽媽懷胎4月後,會在洞穴或灌木叢誕下2至3頭幼虎。初生老虎體型細小、眼睛仍未能看見四周,但牠們成長速度快,體型會在一個月內長大4倍,而且,牠們只需要3至5年就會長大成熟。

有別於其他貓科動物,老虎身上的黑條紋是牠們的專屬標誌。當然不同地區的老虎除了體積上的差別,皮毛顏色也不同,例如孟加拉白虎渾身白色毛髮。

除了幼年期及繁殖期,老虎大部分時間都是獨行動物,有很強烈的領土意識,正所謂一山不能藏二虎,事實上,牠們的確經常為爭奪地盤而大打出手。

老虎只有幼年期和繁殖期才會住在一起。

蘇門答臘叢林中的幼虎 ©Alain Compost / WWF-Canon

 

虎落平陽被人欺

雖然老虎很厲害,但如今牠們亦面對瀕臨絕種的威脅。老虎的數量曾經多達10萬隻,不幸地,全球野生老虎數目自20世紀初急劇下跌97%,現時僅餘3200隻,在國際自然保護聯盟(IUCN)《瀕危物種紅色名錄》中被列為瀕臨絕種動物。

原來,氣候轉變令自然災害增加,迫使老虎不得不離開原本的棲息地,向北遷往人口稠密的地方。牠們被迫與人類在同一空間生活,面對被人類獵殺的危機。老虎的皮毛價值不菲,虎骨等身體部分更被視為珍貴的藥材,故此非法捕獵一直禁之不絕。

老虎保育需要各國正視並實質行動。世界自然基金會持續在香港以至全球推廣老虎保育,希望在下一個虎年即2022年前,把全球老虎的數目增加一倍至最少6000隻。你也可以幫忙阻止老虎的非法捕獵及貿易,甚至幫助牠們重建家園,先來認識老虎更多吧。

兩個月大的孟加拉幼虎 ©Martin Harvey

 

摺一隻紙老虎

摺一隻紙老虎放在書檯上,提醒自己要認識和關注老虎更多。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: 老虎 |動物 |生物 |保育 |雨林 |草原 |紅樹林