小校報

大象不笨:守護森林園丁

作者: 大比 最後更新: 01/12/2015

大比

你知道嗎?野生的象都生活在非洲和亞洲。我們習慣將象叫作「大笨象」,可能因為他們體型龐大吧!其實他們一點也不笨啊,出世不夠二十分鐘已懂得自行走動,可能是最年少就學行的動物,可說是非常聰明呢!

象是陸地上體型最龐大的哺乳類動物。成年母象每隔四至五年,歷經22個月的懷孕期,才誕下一隻小象。

健康的成年大象每天都要進食平均多達150公斤食物,平均壽命約為70歲。

象是陸地上體型最龐大的哺乳類動物。 © WWF/ Martin Harvey

© WWF/ Martin Harvey

 

聰明的森林園丁

不要以為大象頭大無腦,他們是非常聰明及善於交際的動物。大部分象都喜歡群居,並由最年長者帶領象群根據特定傳統路線遷徙,穿越大草原尋找食物和水源。科學家經常研究牠們是否擁有豐富的深層情緒,當中包括哀傷、悼念死去的同類、同理心、自我認知和合作等。

大象在幫助維持雨林及大草原的環境擔當重要角色。許多植物的種子都需要通過大象的消化系統才可以傳播發芽。根據計算,非洲中部森林裡最少三分之一的樹木品種依靠大象去傳播種子。此外,印度象每日能花上19小時進食,並在四處漫遊覓食時排出約220磅的糞便。牠們走動的範圍能達325平方公里,有助傳播種子,讓其發芽生長。

非洲森林中最少三分之一的樹木品種依靠大象去傳播種子 © WWF-Hong Kong

© WWF-Hong Kong

Why Elephants Never Forget by Alex Gendler

 

「大陣象」不再!

大象在非洲和亞洲曾經十分常見,但由於非法盜獵和喪失棲息地這兩大原因,數量在二十世紀大幅減少,情況在非洲尤其嚴重,當地大象數量由上世紀初的300萬至500萬隻,下跌至現在不足47萬隻。

每年有超過3萬隻非洲大象被殺,為的只是奪取牠們的象牙,以滿足人類對象牙產品的需求。盜獵活動亦造成人命損失,護林員經常成為盜獵者攻擊的目標。根據綠色前線基金會(Thin Green Line Foundation)的資料,過去十年就有1,000名護林員當值時被殺,即平均每周約有兩名護林員喪生。

2015年,非洲象數目急劇下跌至不足47萬隻。 © WWF-Hong Kong

每年有超過3萬隻非洲大象被獵殺。 © WWF-Hong Kong

© WWF-Hong Kong

 

大象「無地企」!

人類在沒有妥善規劃下不斷開發土地,令大象喪失原有棲息地,被迫闖進人類的生活空間。曾經是森林和大草原的遷徙路徑,現已變成道路、田野和村莊。當牠們誤闖田野,食用或破壞了人類的農作物,農民就會因為農作物毀於一旦而獵殺大象,大象亦因自衛而誤殺人類,政府部門亦會為了保護居民及其財產而射殺大象,令人類與大自然之間產生不必要的衝突。

由於大象數量急劇減少,《瀕危野生動植物種國際貿易公約》(CITES)於1989年通過禁止全球象牙貿易。盜獵大象情況得以緩和,讓一些大象族群數目得以逐漸回升。

可是,近年人類對象牙的需求不斷上升(尤其在亞洲地區),使盜獵和走私象牙活動再度活躍起來,讓原本得以喘息的大象族群面臨巨大的生存威脅。

大象正面臨巨大的生存威脅。 © WWF/ Martin Harvey

© WWF/ Martin Harvey

走私象牙是導致大象被盜獵的主要原因之一。 © WWF/ James Morgan

© WWF/ James Morgan

 

救救大象!

香港是非法野生動物製品的主要中轉站,大量從非洲獲取的非法象牙經過香港轉運往中國。在2000年至2013年期間,香港海關已檢獲約33噸非法象牙,而香港亦是全球最大的象牙製品零售市場。根據一項於2014年至2015年進行的調查顯示,本港72間象牙零售店舖共提供30,856件象牙製品出售。數量之多冠絕世界其他城巿。

守護珍貴的大象,刻不容緩。世界自然基金會正促請香港政府禁止象牙貿易和加工,唯有馬上採取實際行動,才可全面終止有關貿易,保護飽受威脅的大象族群。你願意為全球大象締造生生不息的未來嗎?請即到以下網址聯署:http://wwf.org.hk/elephants,改寫大象未來

你願意為全球大象締造生生不息的未來嗎? ©Lauren Baheux

©Lauren Baheux

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。
「Why Elephant Never Forget」動畫取自TED-Ed網站。

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: |動物 |生物 |非洲 |亞洲 |象牙 |保育