小校報

呆呆的「腦」朋友

作者: 大比 最後更新: 23/07/2015

大比

我有個朋友總是呆呆的,常常宅在家裡一動也不動,看似一尊不用呼吸的擺設,其實她也是有生命的美麗生物。她的家就在香港的海底,不如我們一起去探望她吧。

香港雖小,自然環境裡卻擁有豐富的物種。若在香港的水域潛水,有機會看見超過80個石珊瑚品種──數目較整個加勒比海還要多!

在香港的眾多珊瑚品種當中,有一種石珊瑚比較有代表性,因為不少水域裡都很容易發現牠們的蹤影。對了,是牠們,不是它們,珊瑚可是動物來的。

這的很像一顆腦袋啊~

© Clarus Chu

 

看來像腦袋的傢伙

「你好,我叫珊珊。由於我的外表與人體腦部凹凸重疊的形態相似,所以大家也叫我『扁腦珊瑚』。我可以長高至一米以上,看起來是否像一座迷你城堡?」

扁腦珊瑚平常看起來十分安靜,動也不動,但不要懷疑牠們的動物身份!雖然日間像顆石頭,到了晚上牠們便會活躍起來,伸出身上的觸手抓食物!

「我生活在熱帶海洋的淺水區,那裡容易接觸到陽光,讓與我同住的好朋友蟲黃藻能透過光合作用製造食物,與我共享。蟲黃藻也會為我的身體增添不同顏色,看我多漂亮,嘿嘿。」

看見小孩子,大人總愛祝願他們快高長大。不過扁腦珊瑚可能不會喜歡這句祝賀語。「因為我們生長速度很慢,有些珊瑚甚至每年只能長高1厘米呢!不過,由我們珊瑚組成的珊瑚礁卻十分長壽,可以活超過5百萬歲!」

 

形成大片珊瑚群落

熱帶海洋的淺水區是珊瑚生活的地方,牠們最喜歡那裡溫度適中,陽光也能夠照射到身上。「我們珊瑚會聚在一起形成珊瑚礁,成為海岸的天然屏障,幫助阻擋海浪或急流湧上岸邊,從而避免岸邊沙土流失。海草床、紅樹林和岸邊建築等也沒那麼容易受海浪侵蝕而受損。」真想不到珊珊和牠的珊瑚朋友這麼重要啊。

海洋中有四分之一的生物也以珊瑚礁為家,到處都可看見小魚、海龜、蝦、蟹和海星,害羞如珊珊也能輕易找到好朋友吧!看牠的形狀多奇特,這裡有個洞,那處卻突出來,複雜的結構可為幼魚提供保護及藏身地方,所以珊瑚礁也是最佳的海洋育嬰室!

珊瑚的朋友蟲黃藻生性敏感,若海洋受到污染或環境變差,蟲黃藻便會忍受不了而離開扁腦珊瑚,導致一眾珊瑚吃不飽,身體變白,了無生氣,其他海洋生物朋友亦會離珊瑚而去。科學家稱這狀況為「珊瑚白化」。當白化出現,表示該處海洋環境出現了問題。

珊瑚與其他海洋生物的共處。

 

海洋危機處處

近年氣候變化,令海水溫度上升,使珊瑚的生活越來越艱苦。「嗚嗚……我的好朋友蟲黃藻覺得太熱了,紛紛跑掉。不單令我失去美麗的色彩,也令我的健康變差,我有些朋友更因不夠食物而餓死了,嗚嗚……」珊珊的哭聲真叫人傷心啊。你聽到嗎?

珊瑚礁是魚兒的天堂,本應有豐富的海產資源,可惜人類捕捉太多魚了,破壞了海裡的生態平衡。現時有超過80%生活在淺水區的珊瑚礁受到過度捕魚的影響!

其實海底的生物鏈環環相扣。某種生物數量減少了,對其他物種的生存也會帶來影響。世界自然基金會製作了一份《海鮮選擇指引》,評估了不同海鮮品種的生態狀況,方便大眾參閱,從飲食方面着手,過一些更為保護環境的生活。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: |海洋 |珊瑚 |保育 |環境 |自然 |動物