小校報

植物界的白鬚公:榕樹

作者: 羅渣 最後更新: 06/12/2017

在植物界中,榕樹可算是百年老人,它們本身為常綠喬木,很多都能夠生長百年甚至數百年之久。香港的榕樹也與一代又一代的香港人一起成長,默默地見證着不同地區的時代變遷。

榕樹小資料

榕樹 (細葉榕)

學名:Urostigma

科:桑科

屬:榕屬

 © Grant_loy

 

獨木成林

提到榕樹,大家最熟悉的可能是它們長得又長又密,看上去非常有氣勢的氣根。榕樹的氣根從枝幹生長出來,長而下垂,作用是吸收空氣中的水份及養份。當氣根觸及泥土,便會鑽進地下長粗,成為支撐樹冠的支柱根,久而久之,形成了一個小樹林,因此有榕樹能「獨木成林」的說法。在植物界中,榕樹可算是百年老人,它們本身為常綠喬木,很多都能夠生長百年甚至數百年之久。香港的榕樹也與一代又一代的香港人一起成長,默默地見證着不同地區的時代變遷。

 © Dreaming in the deep south

 

時代見證者

由於榕樹的生長速度快,使它的遮蔭面積較大,因此它成為了香港重要的綠化樹種,在庭蔭或行人道上也很容易見到它的蹤影,在彌敦道兩旁的細葉榕便是其中一個例子。原來在1900年代,彌敦道仍屬於郊外地區,政府特意在該處種植榕樹以美化環境。但隨後數十年尖沙咀已逐漸變成商業中心和遊客購物區,大大小小的高樓和道路相繼建成,榕樹群最後只剩下現時的十九棵,它們正好印證了香港社會的重大發展和變遷。

保護古樹

在香港郊外,我們當然也能不時發現榕樹正茂密地生長著,為鳥類和昆蟲等不少野生生物提供理想的棲息地,同時見證着不同地區的文化歷史。以大埔林村許願樹為例,村民自古時便認為大榕樹擁有靈力,他們會在農曆新年前將寫上願望的「寶牒」拋上樹枝許願,祈求新一年風調雨順,家宅平安。時至今天,村民和其他市民都持守這習俗,但為免對超過百歲的古樹帶來更大的負擔和危險,自2005年起,不少市民已改為在許願樹附近的地方掛寶牒,積極保護古樹,尊重它對本地文化帶來的貢獻。

 

 © el dubb

 

其實香港還有很多地方有珍貴而奇特的榕樹,好像荷李活道石牆樹和元朗錦田樹屋。近日天氣漸涼,大家不妨走到戶外探望這些自然界老人啦!

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
羅渣
羅渣

整日到處跑的學生王子,頭腦敏捷,充滿想像力,沒有甚麼學科能難到他。熱愛冒險,對任何事物都有好奇探究的心。好動得很,喜歡到處遊歷和結交新朋友。

關鍵字詞: 榕樹 |植物 |氣根 |綠化 |古樹 |自然