蘭齋舊事與南海十三郎

作者: Y.W.L 最後更新: 29/04/2017

本書分上下兩篇。上篇縷述作者外公江太史的家宅生平,尤其著墨於太史公在家族裡的軼事,讓只懂五蛇湯羹而不知其來由的讀者,在輕鬆的文筆裡窺見前清舊家族的生活的思路,是另類的口述歷史形式的文學作品。下篇從正面和側面講述名粵劇編劇家江譽鏐的生平事蹟。這部分記主人翁由一個才子,從跡近眾人膜拜到瘋癲終老,從藝壇奇葩淪落至進出精神病院最後鬱鬱而終的過程,戲劇味濃之餘,也觸及了很多舊日香港的人和事, 作者因為與當事人份屬年齡相距十八年的叔姪關係,所以可信性甚高,也讓讀者能夠從近距離瞭解這位享譽粵劇藝壇的傳奇人物。

作者江獻珠是廣州顯赫一時的名食家江太史(江孔殷)的孫女。江太史愛吃的太史五蛇羹是香港蛇湯的代表名稱。香港中文大學崇基書院畢業的江獻珠主要是寫粵菜食評和食譜,文化作品反而只有這本書。也就是這本書讓作者的十三叔江譽鏐得以為世人認識,瞭解其思想成形的軌跡。江譽鏐自幼失去母愛,家裡眾多庶母與異母兄弟常加白眼,因此養成孤癖、反抗的性格,喜歡調皮搗蛋,但又聰明過人。在晚年最後一次見作者時,獲邀入座欣然接受,到被詢問要吃點甚麼,即時冷然拂袖而去。這種舊派人物愛面子講門面的作風,是這位經典人物的絕佳註腳。

看罷全書,再比對時下在父母扶掖中長大的我輩年青一群,兩代兒童的成長歷程可說是大相逕庭。我們這一代固然沒有長房次房的考慮,也是在小家庭中成長,日常要處理的人際關係甚為簡單,不外乎父母兄弟同學、親朋間的關係似有還無,自少即被告誡表親堂家之事少理為妙。書中的姑娌糾葛彷似是戲劇素材多於現實感覺,使我對代溝的社會定義又加添了一層認識。

「休將吾骨伴囂塵,黃土一抔葬此身;頑石有情充棺槨,千秋猶斥泯英魂!」 是江譽鏐死前翻譯莎士比亞的詩作來為自己留下墓誌銘。以一首英詩為自己傾訴最後的牢騷,在我這樣年青的學生眼中是甚為有型有格的作為。也因為這一首詩,讓江譽鏐不用再靠別人的口耳相傳,便能以註腳的告別辭向日後聽其詞觀其劇的粵劇愛好者致謝,這與十多年前名填詞人黃霑先生在政府大球場為自己編導了一場有他生前現場錄音親口向各界友好告別的葬禮有異曲同工之妙。當然黃先生的舉措是否因江譽鏐為自己作墓誌銘而靈機一動是難以考究的;反而兩人看破生死的灑脫若用來湊合一下,為現在社會大力推動的器官捐贈服務宣傳,可能收效更大。

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