增加托兒服務 釋放婦女勞動力

作者: 《社聯頻道》 最後更新: 14/07/2016

於2012年,全港約有4萬8千名六歲以下的兒童生活在低收入家庭中,他們致貧的其中一個主因是家中只一個成年人工作,另一名家庭成員需要留在家中照顧年幼子女,收入不足以維持一家的生活。

家庭主婦Ivy有兩名分別5歲及4個月大的小朋友,同住的奶奶因行動不便,難以協助照顧小朋友,又找不到合適的托兒服務,結果Ivy需要留在家中照顧年幼子女。她表示,丈夫一個人在工作供養其他4 人,又要交租和水電煤等生活費用,沒有太多錢用,所以都想出來工作幫補家計。雖然曾經考慮使用社區保姆服務,但價錢比較貴,自己外出工作的工資,減去交通費後,只是剛剛好夠支付,所以就沒有用社區保姆。

香港婦女勞工協會總幹事胡美蓮指出托管服務不足,令婦女的工作選擇減少。雖然有些工種可以提供半天工作職位,不過在假期不能請假,不可以小朋友假期時請假照顧。這對婦女工作障礙大,她們就選擇不工作,在家照顧子女。選擇照顧子女,家庭的開支就要減少,例如不會帶小朋友出街,外出食飯和玩。

現時正規0-2歲幼兒照顧服務例如一些資助的獨立幼兒中心名額不足;而全日制的幼兒學校名額同樣十分短缺;社區保姆的供應又不穩定;在欠缺足夠兒童照顧服務的情況下,令不少年輕母親只能放棄外出工作。

政府必須正視托兒服務未能合符實際需求的問題,為0-6歲幼兒照顧及家庭支援服務作長遠規劃,例如增加資助獨立幼兒中心及2 至6 歲的長全日制幼兒學校的名額;完善社區保姆計劃,例如為保姆提供系統性專業訓練等。此舉不單可以為父母在照顧子女方面提供支援,同時亦可釋放婦女勞動力,讓這些基層家庭能夠透過自力更生而脫貧,改善家庭生活質素。

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關鍵字詞: 貧窮|就業|托兒服務

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