改善認知障礙症照顧者身心健康

作者: 《社聯頻道》 最後更新: 14/07/2016

香港現有逾11萬名認知障礙症(腦退化症)患者,其中85歲以上長者,每3人便有1人患此病,而到2039年,患者人數更會超過33萬。認知障礙症照顧者面對沉重的壓力,例如:出現抑鬱症狀、照顧負擔、壓力相關的疾病等,生活質素也受到影響,他們對輔導支援服務的需求殷切。

有見及此,高錕慈善基金、香港社會服務聯會及香港大學攜手推行『腦』伴同行計劃。除高錕慈善基金之外,同時獲得恆基兆業地產集團及攜手扶弱基金資助。整個計劃於2011年10月至2014年8 月期間進行,致力提升認知障礙症患者家人的身心健康及開拓香港的認知障礙症照顧者服務。

高錕慈善基金主席高黃美芸女士表示,照顧者是支援患者的重要支柱,但他們往往是被遺忘的一群,其身心健康經常被忽視或被視為次要。『腦』伴同行計劃透過有系統的評估及輔導服務,配合照顧技巧及社區支援資訊,從而減輕照顧者的壓力,提升其精神健康。

主辦單位透過11間社福機構轄下61間長者中心招募500名21歲或以上的照顧者參加,他們的平均年齡為64歲,超過七成是女性,多為患者的妻子或女兒,平均照顧年期近6年。至於所照顧的患者的平均年齡為81歲,男女約各佔一半。計劃為每位照顧者提供全面的身心健康評估及12節多元化及非藥物治療輔導服務。此外,計劃亦培訓124名安老服務社工成為合資格的輔導員。

為了解計劃成效,主辦單位根據當中359名完成整個輔導並填寫跟進問卷的照顧者進行評估。評估結果顯示,參加計劃的照顧者在多方面得到顯著改善,包括心理及生理健康、社交支援、照顧質素、照顧風險,以至所照顧的患者的行為問題均有改善。以下為幾項重要研究結果:

照顧者完成整個輔導服務後,其抑鬱情況有所改善。當中擁有較嚴重抑鬱症狀的照顧者,人數由137人下降至81人,減幅達41%;照顧者負擔壓力方面,整體照顧者在接受服務後情況都有改善,當中擁有較嚴重承受負擔症狀的照顧者人數由202人下降至136人,幅度多達33%,效果理想。

擔任首席研究員的香港大學社會工作及社會行政學系名譽助理教授張筱蘭博士指出,有較嚴重抑鬱情緒的照顧者,經常出現失眠、好想哭、胃口好差,感到驚慌、傷心、寂寞、煩惱及被討厭等症狀。至於負擔沉重壓力的照顧者則身體較差、令到家人或朋友之間關係產生負面影響、犧牲自己的時間、社交生活及私隱等。

計劃不但有助紓緩照顧者的情緒和負擔壓力,其睡眠質素和整體健康均有明顯改善,而對患者提供的照顧質素亦有顯著提升,例如照顧者認為自己睡眠質素較差者由56.4%下降至43.3%。

此外,照顧者的身心健康與患者有著互惠關係,計劃有助提升照顧質素,最終更改善患者的記憶和行為問題。在所有患者行為問題中,以具破壞及騷擾性的行為問題對照顧者造成最大困擾。然而,照顧者在完成計劃後,認為患者於認知、行為和情緒方面都有顯著改善。

香港社會服務聯會行政總裁蔡海偉先生表示,評估結果顯示輔導和配套服務對改善照顧者身心健康尤其重要,隨著人口高齡化,相關服務需求將大幅增加,政府必須增撥恆常資源,於全港推動認知障礙症照顧者輔導服務。

建議如下:

1. 將認知障礙症定位成優先的人口高齡化社會政策項目,制訂跨部門的認知障礙症行動方案及建立認知障礙症患者及照顧者電子資料庫,確保服務和資源可持續發展。

2. 全面推行『腦』伴同行計劃及相關的培訓工作,為全港41間長者地區中心、168間長者鄰舍中心增聘人手,可惠及約10,000名認知障礙症患者及其照顧者。同時,將『腦』伴同行計劃融入大學課程(如社工及老年學等學系),提供包括高級培訓工作坊 / 研討會及證書課程等。

3. 成立「認知障礙症日間專門護理中心」, 提供包括老齡精神科醫生到診服務、職業治療師、物理治療師、護士、社工等跨專業人手,全方位支援有嚴重行爲和心理症狀的認知障礙症患者及照顧者,預計可服務約1,000名患者。

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關鍵字詞: 長者|認知障礙症|腦退化症

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