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男主內

作者: 李建成 最後更新: 15/04/2014

做「住家」男人的決擇

四年前,筆者離開工作了十九年的機構,返回家中做「住家」男人。當時,我的大女兒正升讀預科班,另外兩名年幼子女剛入讀幼稚園及小一。

同事和朋友得悉我的決定後,有些覺得不可思議,有些並不相信我離職的原因,猜想我是否計劃移民,或者另有發展。皆因大部份人仍然受傳統「男主外,女主內」的觀念影響,對男人辭去工作「回家湊仔」總覺得有點兒怪怪的。

回想當時為了要照顧年幼子女,我和太太都認為適宜放棄雙職工作,以改善家庭生活的質因素。誰留在家中照顧子女?誰繼續工作以維持生計?是接下來要考慮的問題。

 

決定誰較適合?

我們分享大家對事業發展的期望、個性和興趣,結果發覺我的太太喜歡出外工作多於留在家中看管小孩;而我在教導孩子方面較有耐性,在輔導及情緒支持方面亦有經驗,我亦不介意過一些較平淡的家居生活,於是我決定自己放棄工作留在家中照顧子女,而我的太太也樂意繼續她的事業。

其實一個雙職家庭因為子女照顧的需要,其中一位家長放棄工作是很常見的事情,只不過通常是女方棄職回家,相夫教子。這與傳統的觀念相符,結果被看成理所當然。而我們選擇了相反的方式,角色的轉調的確令我多了一點內心的掙扎。我覺得比較容易過的是自己一關,因為我們了解自己和對方的個性,對重新分配的角色滿有信心,對未來家庭生活質素的提升非常盼望,我們認為這是個理想的安排。

 

向長輩解釋

最難的是向年邁的上一代作交代,我們要不斷和耐心地向他們解釋,使他們理解我們的決定;在認同為年幼子女提供最好照顧的前題下,最後老人家也明白我們的信念,並給予支持。至於朋友及其他人的看法,其實我並不太著意,因為重要的是自己的信念和實際生活的體驗。

 

新的家庭分工

角色轉調帶來新的家庭分工,這幾年的生活正如期地過得不錯。從前每天上班,下班後有時仍須思考或整理日間未完成而趕逼的工作,身心非常疲累。現在我的任務是協助接送孩子上學、準備每天餐單、安排菲傭工作、負責功課輔導、安排課餘活動、間中出席孩子學校家長會、會唔老師、帶孩子作健康檢查或看病等。照顧家居和子女的生活雖然困身,但少了昔日工作上的壓力。事實上,期望中的家庭生活質素確實提昇不少,由於無後顧之憂,我的太太可以更全心全意投入工作,事業可更進一步;而工餘她亦可以安排適當的消遣,排解一下繁重的工作壓力,對家庭的掛慮減少,大家生活也輕鬆得多了。

 

樂與子女共聚

最令我欣慰的是有機會陪著年幼子女一起成長,這是個難得的經驗。每天都有很多親親孩子的機會,孩子放學回家可以即時聆聽他們的感受,孩子生活上遇到挫折可以適時給予支持,也可不時分享他們的日常喜與樂,接觸時間和溝通多了,親子關係也更加密切,對於子女的個性和情緒有更多的了解,這些體驗對我來說實屬難得。

 

年中無休的體驗

擔任留在家中照顧孩子的角色,亦帶給我一些新體驗,譬如體會到「家庭主婦」這個角色的感受。這個崗位,尤其是要照顧幼齡子女,實在是非常困身的,
我形容是年中無休的工作。

每天清早由孩子起床至晚上他們睡覺都是你的工作時間,當然孩子返學後可以有些「下場」的時間做些休閒活動。要是像我的孩子分別入讀上、下午班,就真夠你忙了!

我很喜歡出海釣魚,記得以前出外工作的時候,遇有出海釣魚的約會,只要能夠放下手頭上的工作,就會放假出海偷得浮生半日閒;但現在有這些約會通知,先要預早安排孩子的照顧,或需要太太請假協助才能夠參與。

另一方面,照顧家居的生活十分平淡,可算天天如是,總覺得以前的工作樂趣較多,工作上也有朋輩的分享和支持,所以,有時會不期然地緬懷以往的工作生活。

 

住家男人的心理負擔

「男主外,女主內」仍是目前社會的主流,大部份家庭的分工是由女性照顧子女。這種實況有時令我心理上覺得尷尬或顯得格格不入,因為現時出席很多場合,例如接送孩子上學、出席家長會、陪同孩子參加課餘活動等,大多數是女性參與。一般除了與一些見面較多的家長禮貌上接觸交談外,我較少主動搭訕。以男性身份,這方面不及得其他女性家長般方便,她們每當聚在一起,就可以無所不談。

此外,一些經常接觸到的家長及鄰居看見我一個男人整天帶著孩子,心裡也會奇怪這人為甚麼不用上班只帶孩子呢?熟落下來亦會問一下情況,我每多回答是我在家裡工作,也照顧孩子;這暗示除了帶孩子外,在家中另有事業,然後看見對方像釋去疑惑的表情,令我心理上亦覺得舒服一點,自己也滿意這種防衛性的答覆。

類似情況亦在我為孩子手冊上填寫家長職業一欄時出現,當然最適切的是等同「主婦」意思的用詞,但我找不到合適的選擇,唯有寫上「自僱」,也不理得含糊地了事。這些情境反映出面對「女主內」這種社會主流下,我其實感受到因社會角色所帶來的無形壓力,於是才會產生這些心理防衛機轉。

 

重新思索自己的家庭崗位

每個家庭都是獨特的,家庭成員的個性、能力、喜好各有不同,家庭分工亦會有不同的理想模式。互相尊重和容許個別發展是理想的原則,傳統觀念也許仍影響著大部份人,但隨著男女地位越見平等,女性的事業發展機會增多,或有更多家庭嘗試轉調「男主外,女主內」的角色。再看自己,轉瞬之間,已過了四年多,現在我的大女兒還有一年就大學畢業了,另外兩個孩子正升讀六年級和三年級;隨著子女的成長,家庭的需要和動力也在改變,家庭的分工和角色也許會再作調整。未知道將來我會否考慮減少家中責任,重覓工作,抑或會承擔更多家務做一個更「住家」的男人!

 

男主內 

原載於
《群思第十二卷 第二期》
香港小童群益會

原文出版日期:2006年5月3日

 

作者簡介
李建成
李建成

註冊社工,曾任職於香港小童群益會。

關鍵字詞: 家庭分工 |壓力 |親子關係 |親子溝通