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聰慧女子智救威尼斯商人

作者: 黃維波 最後更新: 29/01/2015

世紀金融海嘯,暴露了人性的自大與貪婪。159年前,也就是還沒有電燈的1850年,出身德國牛販之子的雷曼三兄弟(Henry,Emanuel和Mayer)創立了雷曼兄弟(Lehman Brothers),經歷了兩次世界大戰、經濟大蕭條、九一一恐怖襲擊,打造了金融王國。但2008年9月15日卻宣佈破產,栽在自己最熟悉的金融商品之上。

時至今日,金融海嘯的不良效應仍在發酵,人們所受的傷害還未終結,還在消化和吸收金融海嘯的教訓。然而在十六世紀,莎士比亞早已在《威尼斯商人》一劇中,刻劃出高利貸業者的貪婪和自大,道盡了人們的憤慨,幸而劇中的威尼斯商人,幾經周折,最終能避過災劫。

威尼斯商人安東尼奧(Antonio),擁有一支遠洋貿易船隊,為人慷慨好施,受人尊重。猶太人夏洛克(Shylock)是一愛財如命的高利貸業者。安東尼奧借錢給人不收利息,損害了夏洛克的利益,使夏洛克十分不滿。安東尼奧不齒夏洛克貪婪刻薄,曾當眾指責夏洛克,使夏洛克更想找機會報復。

安東尼奧的好友巴薩尼奧(Bassanio)家道中落,惟傾慕鄰城一位才貌雙全的姑娘波西亞(Portia),急需三千塊錢向心上人求婚,乃向安東尼奧求助。安東尼奧因船貨全在遠洋未返,手無現金,被迫向夏洛克借貸。夏洛克存心報復,竟提出不收利息,卻要安東尼奧簽署一份逾期不還錢,便要從身上割下一磅肉的合同。

這只是莎士比亞《威尼斯商人》一劇四條主線的其中一條,但其情節早已波瀾起伏,令人屏息以待。

 

創意思考│波西亞假設 法律有創意

巴薩尼奧通過了波西亞父親遺矚留下來的測試,得與波西亞喜結良緣。但安東尼奧的商船卻不幸在海上遇險,未能如期向夏洛克還錢,只好寫信通知新婚好友,望死前一聚。

聰明的波西亞心知不妙,於是女扮男裝,化身成為代表律師,前往威尼斯法庭。在法庭上,眾人多番向夏洛克求情,願意多倍還款,夏洛克一概拒絕,一心只想取安東尼奧性命。幸好波西亞於千鈞一髮之際,指著借約對夏洛克說:借約上只寫著讓他割一磅肉,並未允許他讓安東尼奧流一滴血,如果他在割肉時讓安東尼奧流血,他的財產就要充公。

這一論點,頓時使夏洛克大驚失色,亦令安東尼奧轉危為安。

波西亞的聰明才智指出了法律並不是死的,法律應為正義的一方所用,波西亞要女扮男裝,則指出了過往法庭是女性止步,十分封建。

時至今日,法律界仍然是陽盛陰衰:女律師若想出人頭地,宜取個男性化名字。2009年春季《美國法律與經濟學評論》刊出一個「從律師到法官:升遷、性別與取名」的研究,女性雖不用化裝上法庭,但取個較中性的名字(如Sue改為Kelly)為法官的機率將提高5%;改為一般公認的男性名字(如Sue改為Cameron)則成為法官的機率提高三倍;若改為更男性化的名字(如Bruce),則機率提高至五倍。

律師「女身男名」較吃香,學者稱之為「波西亞假設」(Portia hypothesis)。莎劇中的波西亞也成為後來女性攻讀法律的角色模範。

 

電影閱讀│出色演繹 先睹為快

莎士比亞的戲劇,拍成電影的,超過六百部。由阿爾柏仙奴(Al Pacino)飾演Shylock、謝洛美艾朗斯(Jeremy Irons)飾演Antonio的The Merchant of Venice版本,兩位演員演技出色,令人拍案叫絕。加上背景是浪漫的威尼斯,亦令人神往。

文學原著往往優於電影製作,但本片則善用了電影這個媒介,把眾多主題和人物共冶一爐,一氣呵成,故讀者可不妨先看本片,再閱讀原著。

The Merchant of Venice
《威尼斯商人》

導演:Michael Radford
演員:阿爾柏仙奴(Al Pacino)、
   謝洛美艾朗斯(Jeremy Irons)
   約瑟費恩斯(Joseph Fiennes)
   Lynn Collins
上映年份:2005
電影資料

 

閱讀階梯│蘭姆姊弟 推廣莎劇

推廣莎士比亞戲劇,Charles與Mary Lamb兩姊弟很有貢獻,蘭姆姊弟改寫的Tales From Shakespeare,自1807年以來,幫助了西方小朋友欣賞莎士比亞偉大的劇作。而Ten Tales from Shakespeare(Dover,2003)則適宜高小及初中同學閱讀。

Ten Tales from Shakespeare

作者:Charles Lamb、Mary Lamb
出版:Dover,2003
ISBN:0486428435

 

英語學習│十個主題 情節豐富

莎士比亞的The Merchant of Venice情節豐富,涵蓋了十個主題,你可以在字母迷陣中,找出這些主題嗎?

[按此看答案]

 

原載於《公教報》
原標題「女扮男裝,扭轉乾坤」
本文經教城編輯修訂

作者簡介
黃維波
黃維波

資深推廣閱讀工作者。先後創辦香港中華文化促進中心及香港創建教育學會, 曾參與課程發展處的教材套編審工作,並歷任「青年文學獎」報告文學評判及「開卷有益」閱讀報告評判等。

關鍵字詞: 威尼斯商人 |莎士比亞 |法律 |創意思維 |通識閱讀

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