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沙灘動物史尼奇的爭鬥

作者: 黃維波 最後更新: 07/09/2015

Dr. Seuss (全名Theodor Seuss Geisel,中譯蘇斯博士)是美國著名的兒童文學家。他的作品看起來古怪,讀起來有趣,想起來則有深意。The Sneetches一書,寫沙灘的動物Sneetches (中譯「史尼奇」,是作者想像中的動物,有點像鵝),即屬一例。 

 

想像中的動物

沙灘上有兩批Sneetches:一批肚皮上有星星;另一批則肚皮上沒有星星

肚皮上的星星看來不大,可以置之不理。

然而肚皮有星星的走起來故意昂首闊步,總喜歡向著肚皮沒有星星的自吹自擂:我們是沙灘上的優等民族!

肚皮有星星的小孩在沙灘上打球,不讓肚皮沒有星星的小孩同樂。 

肚皮有星星的在沙灘上烤法蘭克福腸,烤棉花糖;不讓肚皮沒有星星的共享。 

牠們只能遠遠瞪著,遠遠聞著。

日復一日,年復一年。 

肚皮沒有星星的只好在沙灘上自怨自艾,悶悶不樂。

牠們總希望有一天自己的肚皮上也有一顆星星。 

故事奇峰突起,沙灘上跑來了一位McMonkey Mcbean,攜來了一副打印星星的機器,結果肚皮有星星的變成沒有星星,肚皮沒有星星的卻變成有。如是者有變無,無變有……把兩批Sneetches弄得人翻馬仰,乾坤大轉移。

 

Dr. Seuss,何許人也?

Dr. Seuss是移居美國的猶太人後裔。父親是動物園管理員,令他有機會親近各種動物。

1921年他入讀麻省Dartmouth College,任大學期刊編輯,並開始以Seuss為筆名寫作和發表漫畫。畢業期近,他向英國牛津大學申請研究生獎學金不成,但父親希望兒子將來成為大學教授,過早向鄉親宣布了喜訊,為免尷尬,只好千方百計湊錢出國深造。

在牛津期間,他沒有專注於文學研究,倒傾心於漫畫創作。來自美國的同學Helen Palmer驚嘆其繪畫天分,鼓勵他捨學術研究,專攻藝術。Seuss後來索性在歐洲遊學,以廣見聞。三年後回國,Seuss固然當不成教授,卻於Saturday Evening Post發表了首張漫畫作品,並為雜誌Judge賞識聘為編輯,同年與Helen結婚。

Dr. Seuss的Doctor銜其實是自封的筆名,他在牛津並沒有獲取博士銜頭。1955年美國耶魯大學以其漫畫成就頒予名譽博士學位,其後相繼向他頒授博士銜的更有六所大學,Suess可算超額圓了父親的夢。

Dr Seuss三次獲得Caldecott Honor Award兒童文學殿當榮譽,包括:1948年McElligot's Pool、1950年Bartholomew and the Oobleck和1951年If I Ran the Zoo。1984年其作品The Butter Battle Book出版,同年更獲普立茲獎(Pulitzer Prize)。

 

創意思考│醞釀八年,破土而出

美國於2008年11月選出黑人奧巴馬為美國總統,為美國人真正種族平等揭開新一頁。

其實在1954年前,美國仍存在嚴重的種族偏見,直至同年5月美國聯邦最高法院首席大法官華倫(Earl Warren)才正式宣判美國公立學校的「種族隔離政策」違反美國憲法,自此以後黑白學童才得以同校上課。

Dr. Seuss的兩部作品The SneetchesHorton Hears a Who!(曾改編為動畫電影《大象阿鈍救細界》)早於1953年成稿,論者許譽為兩把直插種族偏見的利刃。

Dr. Seuss的The Sneetches於1953年首先以詩作形式,在雜誌Redbook上刊出,醞釀八年,於1961年才以The Sneetches and Other Stories為名成書,可見作品要針對社會觀念提出異議,決非一蹴而就,這需要作家有無比的勇氣,還要有耐性。

 

電影閱讀│輕鬆有趣,發人深省

Dr. Seuss The Animated Televised Classic – Green Eggs and Ham and Other Favorities DVD內有The Sneetches此故事,動畫風格與原著接近,歌曲輕快,適合親子共賞。

The Sneetches

導演:Hawley Pratt
編劇:Dr. Seuss
製作:The Cat in the Hat Productions
   CBS Television Network
製作年份:1973

Dr. Seuss的作品曾三度獲得奧斯卡金像獎:

 

閱讀階梯│風趣熱鬧,古怪多端

The Sneetches and Other Stories一書(HarperCollins Children's Books,2003)除The Sneetches故事外,還包括The ZaxToo Many DavesWhat Was I Scared of三個故事,情節新穎,生動有趣,適合親子閱讀或小三及小四同學閱讀。

The Sneetches and Other Stories

作者:Dr. Seuss
出版:Collins,1961 / 1998 / 2006
ISBN:9780007158508 / 9780007175932
公共圖書館索書號:JJ SEU

想一想

兩批sneetches,代表兩個不同的種族、團體或者勢力。
有些人擁有至高無上的地位,而另一群則受到歧視。
當今的社會裡,這些不公平現象不斷發生,你想到哪些例子嗎?
你認為我們可以怎樣做去改善這些現象?

 

原載於《公教報》
原標題「生動有趣,別有深意」
本文經教城編輯修訂

作者簡介
黃維波
黃維波

資深推廣閱讀工作者。先後創辦香港中華文化促進中心及香港創建教育學會, 曾參與課程發展處的教材套編審工作,並歷任「青年文學獎」報告文學評判及「開卷有益」閱讀報告評判等。

關鍵字詞: 平等 |公義 |優越

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