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如何回答孩子有關死亡的問題

作者: 何淑儀 |梁永宜 最後更新: 09/02/2017

傳媒近年對死亡事件的報導和評論十分廣泛,日常的生活中亦難免遇上和死亡有關的事件,如果孩子因此產生疑惑或憂慮,家長應該如何教導呢?

本文嘗試以皮亞傑(Jean Piaget)的「認知發展理論」為基礎,希望協助家長更容易掌握和理解實際回應方法和背後理念根據。

 

認知發展理論

我們可從認知發展理論看兒童對死亡觀念的理解:

運思前期(Pre-operational Stage) 約2至7歲

這個時期的孩子仍然十分自我中心,大多想法和行為皆由自己的需要、慾望和喜好出發,十分主觀。他們的邏輯思維能力較弱,判斷多靠直覺,有奇幻式的思考,把物件擬人化、生物化和人性化。

這 個時期的孩子,對死亡的理解很少或對死亡有一些很奇幻神怪的理解。就算他們有機會面對「死亡」的事,他們會相信死亡是暫時的,好像睡覺一樣,死者好像往別 處住了一段時間一般,在不久的將來會醒過來,或者會從遠處回來。他們對死亡的原因,有幻想式的想法;或有不合邏輯的推理,例如:他們會覺得「某人因為進入 了急症室,所以死了」。他們對於死亡有時會表現得無動於衷。

具體運思期(Concrete Operational Stage) 7至11歲

這個時期的孩子,自我中心已減少了,開始可以較為從不同角度或他人角度看問題,開始懂得尊重客觀事實。他們明白很多自然規律,尤其是一些具體可觀察、可觸摸、看得見、聽得到的事物。他們的邏輯思維也開始成形了。

這個時期的孩子,明白人、動物和植物都有生命,同樣都會死。他們在描述死亡是甚麼時,只會重覆成年人的話,或者簡單描述親眼所看見的週圍環境的人、事和景物。他們解釋死亡的原因時能提到一些具體的因素,例如:意外、疾病、年老等等。他們也可以很仔細的點出致命的方法,例如:服毒、跳樓、癌症等。

他們亦都明白死亡是不可逆轉的普遍現象,但他們又同時相信有一股超自然的力量,可以決定人的生死,甚至把死亡想像成為一些擬人的物體和形態。對死亡的宗教解釋採半信半疑的態度。

抽象運思期(Formal Operational Stage) 約11歲以上

這個時期的孩子已經懂得利用假設和原則,來推理和考慮問題的種種可能性。進入了抽象運思期後,很多事物雖然不是自己親身經歷,甚至從來沒有看過、聽過和接觸過,但亦可以透過邏輯思維,推理出一些原則和可能性來。

這個時期的孩子,對死亡的解釋可以是很抽象和哲學的,例如:「死亡是人生必經的階段」、「死亡是人生的盡頭」等。死亡是自然的、不可逆轉和永恆的。不過,他們會覺得死亡對自己而言是遙遠的事。

除非目前他們的處境有很多衝突、矛盾和威脅,否則他們不會貿貿然想起死亡。話雖如此,死亡這回事己開始涉及他們個人的情緒反應和內心感受。偶然無聊的死亡念頭會帶給他們恐懼和擔心,他們便叫自己不要再想下去。面對親人朋友的死亡時,他們會如成人般產生哀傷和懷念之情。同時,他們對宗教上對死亡的解釋開始有較為穩固的理解和看法。

 

兒童提問的動機和家長可採用的做法

(一)出於好奇心對死亡產生疑惑 或 想知得更多

孩子的問題

「人死後是否會上天堂?」

「人死了是否會做鬼?」

「我想死了以後做神仙,怎樣可以?」

「是不是死後可以投胎?」

家長的回答及做法

就他的想法和疑問,家長可提出不同的觀點、看法和解釋,讓他孩子能從多方面作出思考。

不要否定孩子的想法,也不要肯定的述說死亡的景況會怎樣,因為家長自己也未嘗試過。

 

孩子的問題

「人為甚麼會死?」

家長的回答及做法

客觀說明構成死亡的原因包括年老、疾病和意外,分享具體的方法去減低發生的可能性。

 

孩子的問題

「人死後是不是會投胎?是否有輪迴這回事?」

家長的回答及做法

「有些人有這個想法,但他們也提不出證據來,因為他們也沒有死過;但亦有很多人不相信人死後會投胎,不相信有輪迴這回事。」

 

(二)對死亡產生恐懼不安和憂慮

孩子的問題

「最近常常有山泥傾瀉、槍戰、交通意外,我好驚有一日自己會突然死去。」

「同學問我怕晤怕死,我一想到死了之後就沒有知覺,很害怕。」

「最近看了有關『善終服務』的節目,很害怕父母會死。」

家長的回答及做法

  • 客觀分析構成死亡的原因,發生的可能性和具體能減低其發生的方法。
  • 移走或避開構成對死亡產生恐懼的環境因素(例如不看有關死亡的神怪恐怖電影或電視節目)。
  • 分散注意力,減少無謂的胡思亂想。
  • 建立愉快而充實的生活,培養積極思想。
  • 如恐懼或不安是基於一些對死亡的不合理、非理性信念或偏面的想法,可搖動、質疑或平衡這些信念和想法。
  • 一貫的情緒輔導步驟:接納情緒、抒發情緒、重整思想認知、建立解決問題的方法和能力。

 

(三)有求死的念頭

動機可能是要脅、報復或是由於其他生活上的挫折而產生的情緒困擾。

孩子的問題

  • 「我的同學說,人死後會投胎,所以不用怕的。」
  • 「人死了可以下一世再做人,重新再來一次。」
  • 「我同學話跳樓死最好,一定死得去。」
  • 「你再迫我,我就死比你睇!」
  • 「我唔死都無用!」
  • 「實在太多不如意的事,希望死了可以解脫。」
  • 「死了一了百了不用煩了。」
  • 「他人說,燒炭死好似睡著了似的,不用辛苦。」

家長的回答及做法

  • 向孩子解釋死亡行為的後果,有得有失,但必須強調失去很多寶貴而心愛的親人、朋友、老師、寵物、玩具、遊戲等等。
  • 仔細而具體地與孩子一同找出解決問題的其他方法,提高孩子解決問題的能力。
  • 如前述,搖動、質疑或平衡孩子的一些非理性或偏激信念。例如在回應上述例子時,我們可以這樣說:「死後不一定會投胎,投胎也可能只是做豬,被人吃!」

 

後記

死亡本來對孩子來說是遙不可及的事,然而傳媒實在有很多這方面的報導和評論,使到天生好奇的孩子對這個話題產生興趣。

窮追猛問本是無可厚非的,但令到我們擔心的是,孩子內心對死亡並不是單純想揭開未解之謎那麼簡單,因為死亡已經被電視、電影、傳統文化、習俗儀式等渲染得神秘和恐怖,使到認知能力有限的孩子更加分辨不到真實與幻想、生與死的界線,因而產生不必要的情緒困擾。

從社會學習理論看,孩子是從觀察中學習、演繹訊息,從而建立起信念,並表現在行為上。因此肩負起社教化功能和責任的家長、老師和大眾傳播媒介,應該好好自省,究竟一直以來對於死亡是傳遞著一些甚麼訊息,在不自覺中又有沒有正在示範著一些求死的行為?

 

如何回答孩子有關死亡的問題 

原文出版日期:2005年9月13日

 

作者簡介
何淑儀
何淑儀

註冊社工,曾任香港小童群益會訓練幹事。

梁永宜
梁永宜

註冊社工,曾任香港小童群益會助理總幹事。

關鍵字詞: 死亡 |生命教育 |認知發展 |皮亞傑(Jean Piaget) |運思前期 |具體運思期 |抽象運思期

相關機構

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