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兒童情緒診療所:父母離異對孩子的影響

作者: 香港明愛家庭服務 最後更新: 01/04/2014

報章常常報導學童因不堪功課和考試壓力而自殺,這些自毀行為正是兒童情緒困擾的表現,他們除了因學業而來的壓力外,家長婚姻的轉變也會對兒童造成巨大的心理壓力,對他們的情緒影響深遠。

當發現孩子出現情緒困擾時,家長需要找出孩子情緒困擾的主因,然後對症下藥,幫助孩子除去情緒障礙,讓他們的情緒發展能重回正軌。以下將會談談家長如何能分辨受情緒困擾的兒童,以及如何進行情緒治療。

 

孩子的情緒困擾

孩子的情緒出現困擾,通常是因為遇到家庭或學校等外在環境的重大轉變,其中尤以家長間的爭吵影響至為巨大。

1998年香港明愛家庭服務資深社工馬美蘭進行了一項研究,了解一群受家長婚外情問題影響的幼稚園和小學生在情緒和行為上的轉變,顯示由於家長其中一方突然出現婚外情,家長間的爭執驟增,其中一方甚至離開家庭。馬美蘭發現所有的孩子都變得心緒不寧,他們會因為家長缺乏關心和過份責打而變得煩躁易怒,因為家長的爭執和分離而感到恐懼和不安,因為家長的流淚而終日憂心忡忡。

 

面對家長的離異,一名小學生如此說

我還未學會如何處理爸爸媽媽的問題之前,我整天想:不知是爸爸說得對,還是媽媽說得對。有時媽媽在車上對我說爸爸做錯了,可是當我到爸爸家中暫住時,爸爸卻又說是媽媽做錯了,我根本不知應該相信誰的話!而且,爸媽的事影響了我的成績,我沒有心機學習,終日感到害怕!怕得很厲害,情緒變得不穩定,有時心情好時成績會好一點,大約90分;有時心情壞的時候,成績就會不合格。

媽媽說,如果我繼續這樣下去,她會丟棄我。我最害怕爸爸和媽媽拋棄我,也害怕不知將來要跟哪一個住在一起。有時,我會害怕得似乎心都要跳出來!我又怕自己會變成孤兒!……

這些孩子因此不能集中精神學習,就連玩耍也提不起勁來。不過,不是所有情緒受困的孩子都會對遊戲失去興趣,他們可能仍會如常地玩耍,但卻表現得不安和煩躁,容易發脾氣,與兄弟姊妹和朋友經常爭吵。

 

一名媽媽憶述她八歲大長子的轉變

 

自從我與丈夫分開後,志安時常投訴我對幼女偏心,只會經常責打他,所以我上班後他不時借故與妹妹爭吵和打架。他跟朋友的關係也變得很差,他時常說沒有同學願意跟他玩耍,我想這或許是因為他的情緒起伏不定令到同學們都避開他了。

 

 

家長的誤解

這些孩子並不直接向家長表達自己情緒上的需要,部分是因為家長忽略了聆聽他們的心聲,對他們的剖白表現冷淡,甚至借故教訓他們一頓,令孩子不願向家長提出自己的情緒需要。另外,部分孩子卻是由於擔心提及令家長難過的事,唯有裝作若無其事,遇到家長表現傷心時,這些孩子們甚至會主動去安慰他們。 

由此可見,家庭發生轉變,孩子的情緒往往受到牽動, 難以置身事外。

家長將孩子的不安和煩躁解釋為「頑皮」,又以為孩子缺乏學習興趣是「懶惰」的表現,並因此嚴加督責,只會進一步加深孩子的情緒困擾。那麼,家長可以怎樣解開孩子的情緒困擾?

 

情緒治療助孩子解開心中鬱結

情緒治療的目的在於開解孩子心中的鬱結,教導他們處理情緒的方法,讓他們能重拾力量面對日常生活的挑戰。一般家長只著眼於解決孩子的行為問題,忽略了先要開解孩子鬱結的情緒,他才能有力量去解決自己的問題。

以下將會以志安的個案為例來解釋情緒治療的原則。

 

對症下藥

要解開孩子的心結,家長先要了解困擾的根源所在──

志安每次做功課和溫習時,都會不自禁地想起爸爸拋棄自己,媽媽又偏袒妹妹,沒有人再愛自己,在心神不定的情況下,自然不能專心學習。

志安的家長起初只針對他不專心學習的行為加以責罰,忽略了孩子的情緒困擾,這種「頭痛醫頭」的處理方法,並不能解開志安的心結,反而更令志安更相信媽媽不愛惜自己,與媽媽的關係變得更惡劣。

他的學習散漫行為持續不停,他的媽媽責罰連連,卻事倍功半,最終令自己疲於奔命。由此可見,只有了解孩子情緒困擾的根源,對症下藥,才是治標治本之道。

先處理家長的壓力和負面情緒

要明白孩子情緒困擾的根源之先,家長先要撫心自問,自己可有成為孩子情緒困擾的幫凶。顯而易見,志安的媽媽以責罰來處理志安學習散慢的行為,卻反而令志安越來越抗拒她。

過去,志安的媽媽也會體諒孩子的感受,只因自己受困於婚姻問題,情緒起伏不定,無暇細想孩子的需要,才陷入現時的親子困局。正如家長需要提升自己的EQ,才能培育孩子的EQ,志安的家長亦需要先處理自己的壓力和負面情緒,放開懷抱,才能協助孩子解開心結,去除親子關係的障礙。

引導孩子表達負面的情緒和感受

由於我們沒有受過情感教育,對於負面的情緒和感受往往不知所措,久而久之我們習慣了不談感受,甚至抹殺自己和別人的感受。

例如,考試過後,當孩子告訴我們害怕成績不合格時,我們往往會說:「不用怕,盡力而為,沒有甚麼值得怕」,或是歸咎孩子說:「只怪你平日不專心」,或是說:「早知如此,你就該多用心上課和溫習!」

我們卻始終沒有跟孩子談談他害怕的感受,更談不上對症下藥。久而久之,孩子學會了收藏自己的感受,不向家長透露。要跟孩子談感受,解開他們的困擾,我們可以用遊戲的方法來幫助孩子表達自己。

有一次,我與一名幼稚園生玩手偶扮演遊戲,他的媽媽坐在一旁觀看。他選了扮演「叮噹」故事中大雄一角,我則選了當叮噹一角。他很自然地代入大雄的角色,並將對考試不合格的害怕表白出來。另外,我們也可以鼓勵孩子將感到「害怕」的情境以圖畫表達出來。

有些孩子一下子不習慣,我們可以跟孩子來個交換遊戲:我們將自己害怕的情境畫下來,並向他解釋,然後輪到孩子照做。

對於年紀較大的孩子,我們則可以改用文字表達。

 

其他建議

與孩子一同尋找解決方法

常說「勇敢地踏出第一步就是成功的一半」,同樣,孩子如能以閒話家常的方式跟你談自己的負面感受,他的情緒困擾已經克服了一半了。接下來,我們需要與孩子商量解決情緒困擾的方法。

給予保證(Reassurance)

恫嚇會拋棄孩子,只會令他們心煩意亂,家長向孩子保證不會改變對他們的愛才能令他們安心,孩子自然能專注自己的成長任務,做到讀書時讀書,遊戲時遊戲。

尋找專業人員協助

以上所提出的意見均是知易行難,尤其家長本身可能也受家庭轉變的困擾而自顧不暇。為自己和孩子的情緒健康著想,家長可尋求社工等輔導人員的協助,他們能提供專業意見,幫助家長了解孩子的情緒需要,並能提供輔導服務,除去孩子的情緒困擾。

 

原文出版日期:2006年1月13日

作者簡介
香港明愛家庭服務
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香港明愛於1953年由天主教香港教區創立,為貧苦大眾提供救濟及康復服務。明愛家庭服務每年為超過一萬個有困難的個人及家庭提供協助,以專業介入手法,提高個人及家庭成員處理問題的能力及改善家庭生活的質素,致力鞏固及加強家庭組織的完整性。

關鍵字詞: 情緒困擾 |情緒治療 |父母離異

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