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兒童情緒健康與親子關係(二)回應兒童焦慮情緒及處理

作者: 袁嘉華 最後更新: 21/08/2018

不同親子互動與依附關係,對兒童心理健康影響

近年,腦神經科學的研究,以影子神經(Mirror Neuron)解釋早期經驗塑造的不同依附關係對一個人的影響是如何形成的;以及不同質量的親子互動如何建立兒童的內在世界(Internal Sense of Self)。若父母對嬰兒充滿着愛與關懷等正面的動機,兒童會明白這個動機,影子神經的運作可讓兒童感受愛,體會人與人之間關係可以充滿着愛。往後,即使父母不是每時每刻都能夠給予最佳的照料,但兒童會明白你不是懷有惡意,他們會自動修補這個不愉快的經驗。內置於人的這種修補機制很重要。

但另一方面,若父母常常忽略嬰兒,嬰兒不能從互動中感應到愛與關懷,從親子互動中得不到情感層面的經驗,他成長後情感層面也會一片空白,包括忽視情感的部份、或不懂調節情緒。此外,若媽媽不確定自己能否好好地照顧嬰兒而表現焦慮,每次嬰兒需要媽媽,嬰兒的影子神經感應到媽媽的焦慮及不安,腦神經的運作就會使嬰兒把日常的需要跟焦慮連結起來。若生活上有許多事情,媽媽的反應都是不安及焦慮,那兒童會對外在世界及自己內在的需要與焦慮連結,整個身體也作出焦慮的反應,長遠造成不安全的依附關係。

最後,若親子相處帶給嬰兒許多可怕的經驗,或當兒童有需要時,父母親的反應非常驚嚇,這個早期經驗會帶來破壞性的長遠影響。當兒童感到驚慌的時候,本能地投向照顧者希望得到安撫,但照顧者同時是驚嚇的來源,大腦另一部分叫他遠離照顧者。這種矛盾無法化解,兒童整個人的身心靈狀態就會崩潰,調節行為及情緒的功能亦會失調。

 

重建依附關係 建立兒童安全感

即使一些親職教育已多番提出要回應孩子,但是,為甚麼有些父母能夠回應孩子,有些父母卻感到困難?為甚麼有些父母在孩子哭泣時能夠溫柔安撫孩子,有些父母卻感到厭煩與憤怒?有研究發現依附類型會世代相傳──父母小時候與他們的父母親形成的依附類型,會跟著直到他們自己也成為父母,然後影響他們如何教育孩子,再影響下一代。因此,意識自己的親子互動模式,用更佳的回應方式與兒童相處,能促進父母與孩子建立更安全的依附關係,即使早期已建立不安全的依附關係,後期的更正也能改變兒童已建立的內在運作模式(Internal Working Model)。

如何實踐重建、鞏固依附關係而建立兒童的安全感,從而幫助兒童的焦慮情況?

我們參考眾多由依附理論延伸的介入方案,選取了四個重要成分作建議:

  1. 滋養親子情感(Nurture)

    • 親子相處需要家長適時作出同感的共情結連(Attuned)、具同理心的回應(Empathetic Responding)、並作出表達理解的回應 (Reflective Responding) ,這樣,孩子就會感到被明白,並且信任父母,從而獲得安全感。
  2. 以腦神經科學為依據的情緒調控方法(Neuro-science guided Affect Regulation)

    • 右腦處理情感及非語言訊息,左腦主理邏輯語言。通常人的腦袋在情緒激烈時,(右腦主導),處理不到語言訊息(左腦功能),父母那時說的道理就沒多大效果,孩子只會感到父母對他的不接納,這種情況無助安撫孩子。另一方面,大腦有一細小部分叫杏仁核,當人遇上驚嚇、危機或震撼的事情,就會不經思考作出本能反應(如反擊或逃走)及產生強烈感受(例如恐懼、惶恐)。這時,杏仁核會全面接管控制大腦,而其他功能,包括思考、分析就被削弱。因此,幼童感到恐懼或焦慮時並不容易全靠自己冷靜下來,若父母能先回應情緒,以觸摸、溫和聲線、理解來安撫激動心情,以右腦接觸孩子,右腦接通了,就能減低杏仁核的反應,大腦其他功能開始恢復之後,再指導實質的方法(以左腦啟動孩子左腦及前額葉),來幫助他們面對或解決激發情緒的事件,作為安撫情緒及發展兒童情感調節能力的方法。
  3. 自我能力感(sense of competence)

    • 兒童需要在父母允許及接納的情況下,有足夠空間及機會,安全地探索世界。兒童在自己好奇或具興趣的事情上,自主地(autonomy)去體驗自己的能力及自己與環境的關係。當孩子愈能夠嘗試探索、體驗自己的能力,慢慢就能建立出自我的能力感,有能力感的孩子會比較放膽獨立應付事情,亦較少因害怕自己不能應付不同處境而產生焦慮。
  4. 家長的個人因素

    • 研究依附理論的學者發現家長自己本身的依附歷程 (Attachment History),會不自覺地影響他與孩子的關係。若提升家長這方面的意識,有利改變在不自覺的情況下作出不利建立孩子安全感的教養方法。

 

香港小童群益會輔導中心特別為焦慮兒童設計了親子雙軌小組,也是針對這些原理,讓家長學懂處理孩子焦慮的同時,也可在日常生活中,以建立親子安全關係為基礎,擴展兒童調節情緒的能力。

 

作者簡介
袁嘉華
袁嘉華

註冊社會工作者、美國遊戲治療協會督導級註冊遊戲治療,現任香港小童群益會輔導中心主任。具有多年輔導及心理治療的臨床經驗,袁姑娘特別關注兒童的身心發展及情緒困擾狀況而為這些兒童及其家庭提供輔導及親職教育。她亦曾撰寫及編輯多部有關兒童的著作。

關鍵字詞: 兒童發展 |親子闗係

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