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兒童及青少年精神健康面面觀

作者: 陳麗妍 |林綺梅 最後更新: 14/04/2014

香港小童群益會《群思》走訪了香港中文大學兒童精神科學系黃重光醫生、香港中文大學兒童精神科學系黎以菁博士以及輔導心理學家盧劉膺華女士,簡略介紹兒童及青少年可能出現的精神健康問題和箇中成因。

兒童的精神問題

兒童精神病主要分三大類,第一類是行為障礙(Behavioral Disorders),其中又可細分為三種:情緒障礙(Emotional Disorders)、操行/行為障礙(Conduct Disorders)及綜合障礙(Mixed Disorders)。差不多有10%兒童患有這三方面的問題,而兒童精神病個案中有超過七成屬這類問題。這類兒童的身體結構和智能都沒有問題,而導致病患原因乃來自家庭,如家庭糾紛、家長婚姻不和、虐兒、疏忽照顧、管教不善、家庭未能滿足兒童的成長及心理需要。

第二類是成長障礙,出自天生生理上的原因,例如:過度活躍、自閉、學習障礙。

第三類則是早發性精神病問題,與成人精神病問題相似,如燥狂抑鬱症、精神分裂症,也屬先天遺傳性問題,多不會於兒童期出現,有機會在青少年階段發病。

上述第二、三類個案比例上較少,另因問題徵狀明顯,易為人察覺,而處理上需精神科醫生及心理專家以藥物及特別的訓練、輔導來進行治療,故本文重點選取較容易為人忽略、不會聯想為「精神問題」、不顯眼的情緒行為障礙作介紹分享。

 

「情緒行為障礙」的深遠影響  

情緒行為障礙乃受家庭的影響,可以是根深蒂固的。遇上此問題的兒童,不單在病發時受苦,還會影響他們整個人格、人生觀的發展。如不獲適當的治療,可會引起下列問題:

  1. 慢性情緒困擾,即成世人也不開心
  2. 經年月積累,觸發產生更嚴重的心理問題(如抑鬱症)的機會便更大
  3. 人格上偏差
  4. 行為習慣出問題(如賭博、酗酒、吸煙、吸毒、自殺傾向、暴食厭食)
  5. 作奸犯科
  6. 人際關係差劣(如男女關係混亂)

這類孩子因情緒困擾,多表現無心學習,學業成績不好,故常被人誤解為「懶」、「曳」,在家庭及學校裡遇到不少困難,常遭家長及老師懲罰,這反過來又進一步影響他們的心理,形成惡性循環。

 

怎樣鑑別孩子有「情緒行為障礙」?

看來情緒行為障礙涵蓋面很廣,那麼孩子鬧鬧情緒、易發脾氣、愛頂咀對抗,算不算有精神問題呢?家長、老師和社工可以怎樣鑑別?

三位專家表示簡單來說當然視乎問題的嚴重程度和持續多久來鑑定。

黃重光醫生提供下列五項判別準則作參考。

 

(一)症狀(Symptoms)

臨床上需有症狀,才算有問題,症狀包括── 

  1. 情緒方面: 不開心、憤怒、羞愧等,總之,與一個「普通正常的孩子」有別
  2. 行為表現: 經常發脾氣、對抗/反叛性強、偷竊、傷人、打架、放火、虐待動物、自我傷害、濫用藥物、濫交等
  3. 功能方面: 缺乏活力
  4. 人際關係: 容易與人衝突,受人排斥,自我退縮
  5. 身體方面: 週身不妥、胃口欠佳、過肥或過瘦等

以上五點從常識(Common Sense)角度不難了解,家長、老師、社工只要願意用心明白和觀察孩子,對兒童需要和發展有基本的概念,便能察覺。

  • 獨特症狀: 需由受過專業訓練的人員(如精神科醫生)運用專業技術去界定

 

(二)持久性(Duration)

根據流行精神學的界定,一般來說症狀持續起碼半年才算有問題。所以鬧情緒兩三天不算得是什麼精神問題!當然也可能因一些重要的突發事件(crisis,critical incidents),如至親突然逝世,而即時引發的情緒問題。

 

(三)對孩子的影響

短期令孩子經常不開心,而長期則對孩子整個人格發展、人生觀及前景皆有負面的影響。

 

(四)對別人造成的傷害

情緒徵兆對兒童本身有傷害,而行為徵兆則對他人造成傷害如打架。

 

(五)需給予幫助

不可以貿然界定為個案(Case),須審慎評估案主的情況而確定需否給予協助。

 

精神健康的最關鍵:家庭

談到成因,三位專家不約而同地認為影響兒童及青少年的精神健康最重要、最關鍵的原因便是家庭,當然也有其他因素如學校/教育制度、朋輩關係、社會文化意識、生活節奏,以及孩子本身先天的特質。

兒童本身與生俱來有其遺傳特質,但最後變成一個怎樣的人就端賴後天的栽培。後天的栽培離不開是家長的潛移默化。如果家長能發揮有效的潛移默化,孩子能從中建立健康的自我觀念、道德觀、待人接物態度,這樣便培養出一個健全的人格。產生問題乃在於這個薰陶過程失效,有些家長有教養孩子的概念,但缺乏有效方法;有時因家長自己的身心也有困擾,而引領孩子走向同樣的錯路。

 

性格、遺傳氣質等後天因素影響  

與生俱來的因素如性格、遺傳氣質是重要的,但後天因素也重要,可摧殘一個孩子,也可保護他。舉例:對於一個自閉的兒童而言,本身的疾患可說無法根治,但若其家長能悉心照顧,造就一個滋潤的成長環境,有問題的孩子也可生存得很好,也可生活得開心。

又如對一個失卻家庭溫暖的兒童來說,如學校環境具支持性,有時可補足家庭的缺乏,拯救到孩子。

 

成功的關鍵是家長的參與

三位經驗豐富的專家也承認處理兒童及青少年精神問題確實不容易,惟異口同聲強調成功的關鍵是家長的參與。

正所謂解鈴還需繫鈴人,若家長願意參與,經家庭治療,家長能有所醒覺,肯付出努力,願意改變,有時看似很難的個案也有轉機,有好的進展。

 

兒童及青少年精神健康面面觀 

原文刊於香港小童群益會《群思》
本文經教城編輯修訂

原文出版日期:2006年6月13日

 

作者簡介
林綺梅
林綺梅

註冊社工,曾任香港小童群益會督導主任。

關鍵字詞: 情緒行為障礙 |精神健康 |精神問題

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