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家庭對培養孩子精神健康的重要性

作者: 鄧錦明 最後更新: 23/04/2014

隨著接二連三的學童自殺事件,使我們不期然對兒童及青少年的精神健康問題提出連串的問號。在這個物質豐盛的世代,我們未來的主人翁卻是那麼的脆弱,怎不教人擔心呢?

根據早前中文大學的一項研究,訪問了500名首次到兒童及青少年精神科診所接受治療的學童中,平均年齡為9.2歲,當中超過50%為小學生。其中超過80%有情緒問題及破壞性行為。而令人震驚的是,有20%以上的學童是在病發後五年才首次接受治療;病發一年內能夠接受治療的亦不足三成。該項研究指出這是社會資源不足及大眾缺乏警覺所引致的結果。更令人擔憂的是,兒童期的精神問題若不能及早治療,只會繼續惡化,不斷影響其成長,也把不良的病態延續至成人的階段。

至於影響兒童及青少年的精神健康的因素頗多,簡單可分為個人和環境的因素。前者的例子可包括自閉症或者是先天性的腦功能障礙等;後者的例子則包括移民、社會經濟或是家庭狀況等等。因為兒童及青少年的基本成長基地是家庭,家庭的狀況就是孕育其精神健康的最重要因素,亦是本文討論的焦點。

家庭治療師薩提亞 (V. Satir) 認為家庭是塑造人的基礎地方,家長就是家庭的建築師,可見家長對孩子的影響是何等深遠。就筆者與家長接觸的經驗,影響兒童及青少年的家庭因素可歸納為:

 

(一)家長的個人素質

家長的性格、價值觀都會潛移默化地影響兒童的成長。不少家長對照顧孩子都感到很大的壓力,打從排隊入名校幼稚園開始,便沒完沒了地帶同孩子走上不斷競爭的路上。對孩子要求高、缺乏處理壓力的能力、容易情緒失控等等,均是常見的表現。這樣的家長不單為孩子製造了巨大的心理壓力,也從小為孩子提供了一個錯誤的處理問題的行為典範,製造了一個精神健康有問題的人。

對這些家長來說,孩子的學科分數、學鋼琴到第幾級等,成為了比拼自身成就的工具,孩子的心理需要和情緒困擾往往容易被忽略,直到問題變得嚴重而甚至沒法挽回時,家長才有所驚醒,那是多麼令人傷感呢!

 

(二)家長的關係

家長間在管教上的協調,可以為孩子提供學習貫徹行為標準的機會。而孩子亦可從家長間的合作學習到與人相處之道。相反,家長關係不和,孩子出現情緒行為問題的機會亦較高。曾接觸一個有學習障礙的兒童,他常要求自己要與同校正常的同學有相類近的表現,這種超越本身能力的期望,造成很多情緒鬱結及人際關係的衝突。原來問題的根源是來自家長分居後的惡劣關係。

 

(三)家長的管教方法

有效的管教方法可使孩子在學習合適的行為規範的同時,亦可以建立自信和自律。如果管教不得其法,親子關係容易惡化,有可能導致兒童精神健康出現問題。約多年前,一個會員家長的兒子因為功課問題被家人責罵後在家中吊頸自殺。現在回想起來,亦難免有點喘噓傷感。不過,「冰封三尺,非一日之寒。」,忽略培育孩子自尊及解決問題能力,才造成這個悲劇。幸好隨著不同媒體的推廣,更多家長關注改善管教方法。

 

(四)家庭的資源

一個家庭所擁有的資源,包括經濟、社交圈子、支援網絡等,亦是影響兒童精神健康發展的因素。現今經濟不景,家長如果失業,家庭除受經濟影響外,家人的情緒及家人的關係都可能出現問題。要是欠缺支援,亦容易引致更嚴重的後果。

 

總結

總括上述各點,兒童及青少年的精神健康問題實在需要正視。隨著家庭功能的減弱,兒童及青少年欠缺一個有充足支援的理想成長發展場所。下一個世紀的資訊科技,又可能會減少人際的接觸,人變得更孤立。在這樣的環境下,家長實在需要更加努力,為下一代締造健康成長的環境。

 

家庭對培養孩子精神健康的重要性 

資料來源:香港小童群益會

原文出版日期:2006年6月29日

備註:因應家長讀者之需要,本文曾由編者作出修改。

 

作者簡介
鄧錦明
鄧錦明

曾為香港小童群益會家庭生活教育主任。

關鍵字詞: 情緒健康 |管教 |資源 |自信心 |個人成長