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單親、雙親、多親的壓力

作者: 李超倫 |亦思 最後更新: 12/04/2014

傳統上,人們認為家庭應該是培養孩子幸福成長的地方,不過,在現代社會中,家庭往往為孩子帶來種種不同的壓力(Stress)。Avis Brenner(1984) ,就曾嘗試詳細地羅列孩子在家庭中可能面對的壓力,它們分類如下──

 

一般雙親家庭的壓力

孩子在一個正常家庭中成長,亦曾遇到很多來自家庭的壓力,他們包括──

(一)家長的過份期望

部分家長對孩子有過高的期望,希望他們能早日達致理想的目標,忽視了孩子的發展情況和能力,這種所謂「速成的孩子」(Hurried Child)所承受的壓力是非常之大的。

(二)弟妹的誕生

家中出現了新生嬰兒,往往使孩子產生不安,害怕自己以往所擁有的關注和愛被新生的弟妹所奪去。

(三)手足不和

兄弟姊妹間的不和、競爭、矛盾、衝突以致打鬥,會在部分孩子心中構成一種壓力。

(四)環境的變遷

遷移新居及轉換學校,都迫使孩子重新建立起新的友群,同時亦可能要與舊友群疏離。

(五)家長外出工作

家長因工作關係而未能全時間照顧孩子,照顧的責任由親屬或傭人所承擔,而照顧的安排(Child-care arrangement)問題會為家長及孩子構成壓力。

(六)經濟困難

失業會為家庭帶來沉重的壓力,除貧窮的困擾外,家長的角色亦可能隨之而改變,母親成為了主要的入息者,而父親卻要花長時間在家中料理家務,如果父母間未能協週,便會做成很多衝突。此外,孩子亦可能被迫放棄以往的生活習慣,甚至要外出尋找金錢,以作日常開支。 

 

單親家庭的壓力

並不是所有的單親家庭都有「問題」,事實上有部分的單親家庭生活得比夫妻不協調的雙親家庭更滿足,唯部分的單親孩子身上,我們會發現他們所面對的壓力主要來自──

(一)家長外出工作

家長因工作關係而未能全時間照顧孩子,照顧的責任由親屬或傭人所承擔,而照顧的安排(Child-care arrangement)問題會為家長及孩子構成壓力。

(二)家長的不當情緒/期望

部分單親家長會對孩子有特別的期望,希望他們能早日達致自己的理想模式,以下是常見的模式──

  • 敵視態度: 
    部分家長或會把自己對另一半的不滿情緒加在孩子身上,期望他如自己一般採敵視態度。
  • 情感鎖鏈: 
    怕孩子對已分離的另一半仍有感情,最後跟隨對方出走,而忽視了孩子的發展情況和能力,家長唯有不斷提醒孩子,另一位的家長如何不負責任、自己如何辛勞地為孩子,及提醒孩子要好好孝順自己。
  • 餘情不滅: 
    另一個極端是家長希望孩子如自己一般思念,例如吃飯時仍然放多一套碗筷、不能提起另一位家長已離開等,對孩子來說,這情緒上的壓力可以影響整個人格的成長發展。
  • 情感投射: 
    部分家長或會把自己對另一半的情感依賴,投射了在孩子的身上,致使孩子忽然變成了家長的「伴侶」、「家事的決定者」、「家長的照顧者」等。
  • 未成年的家長: 
    部分家長或會因為自己的工作忙碌,要求較年長的孩子負責照顧及管教弟妹,更要為弟妹的問題負上責任。

(三)經濟困難

單親家庭中的家長如需要外出工作,孩子會在家庭中要承擔較多的家務和責任。家長如不出外工作,家庭的經濟緊張會令孩子感到不安。

 

多親家庭的壓力

多親家庭(Multiparent Family)的成員可能包括親生父母的任何一方、繼父母、繼父母的孩子等,在離婚案日漸增加的情況下,這種家庭會逐漸增多。孩子在多親家庭中主要的壓力是如何與新家庭成員建立關係,其次是如何與舊有的家庭成員維持關係。對外方面,重新認同現有的家庭成員網,承受外間人士以奇異眼光的對待等問題。

 

生離死別

不同年齡的孩子,對生離死別有不同的反應, 不過,大部分會經歷由最初的焦慮、憤怒、否認,慢慢變為沮喪、失望、抑鬱,到最係是接納現實,願意建立新的關係(New attachments)。永久的分離包括家人的死亡、被領養等,而短暫的分離有父兄服兵役,家庭成員到海外工作、被捕入獄、住醫院等。

 

家長離婚

根據香港政府2004年的統計,離婚個案超過五千多宗,情況日漸嚴重。孩子在家長離婚過程中,在四個不同階段中常會出現的壓力包括──

(一)家長婚姻出現裂痕

家長在家中發生冷戰或爭吵,孩子會誤以為父母的衝突是因自己而起,甚至被迫介入家長的衝突中。

(二)家長分離或分居

這時,孩子只能間中與父親或母親會面,容易產生焦慮,害怕不能再見到父親或母親。Resenzweig (1984) 就曾建議,鼓勵家庭坦白地討論父母分居的計劃,好使孩子知道以下的安排,減低孩子的不安。

  1. 日後某一方離開後的居所
  2. 誰會照顧孩子
  3. 探訪的安排
  4. 分離的期限

(三)進入法律過程

在進行法律程序的過渡階段中,孩子會感到成人因忙於工作及關注法律程序而疏於照顧自己,同時孩子會抱怨成人們不願互相犧牲來維繫家庭的完整性。

(四)離婚手續完成

在離婚手續完成後,孩子便會面對單親或多親家庭的壓力。

 

其他

孩子還可能因受到身體上或精神上的虐待、疏忽照顧和性虐待等原因而感到壓力。Avis Brenner (1984) 的 Helping Children Cope with Stress 一書就曾詳細列出上述受困擾孩子的特徵,上述名詞的定義及如何協助這些孩子的方法。此外,家中成員患有長期疾病、精神病或有酗酒、沉迷賭博等行為,都會對孩子產生壓力。

總括而言,家庭可能是孩子成長的安樂窩,亦可能是製造傷痕的地方,希望各位家長能先自省以保護孩子的健康成長。

 

單親、雙親、多親的壓力 

原文出版日期:2005年8月22日

 

作者簡介
李超倫
李超倫

香港小童群益會圖書館幹事。

亦思
亦思

註冊社工,曾任香港小童群益會家庭生活教育主任。

關鍵字詞: 壓力 |父母離異

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