食物發芽能吃嗎?
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食物發芽能吃嗎?

童學同樂

香港氣候潮濕溫暖,有時在廚房存放太久的食物會很容易發芽。有些食物一旦發芽,更會產生毒素,如果同學不小心進食了,便會食物中毒。我們在餐桌常常見到的馬鈴薯,便是例子之一。

發芽的馬鈴薯會產生一種稱為「配糖生物鹼」的天然毒素,這種毒素的作用是保護植物免受昆蟲或動物等捕食者侵害,但對人體卻是有害的。如果不慎進食了,會感到喉嚨及口腔灼熱,食用後30分鐘至12小時內身體會出現惡心、嘔吐、胃痛和腹瀉等中毒症狀;嚴重的話,更會嗜睡、煩躁、顫抖、神志不清和視力模糊等。

這種毒素亦十分耐熱,不受高溫烹煮破壞,因此進食時一旦發現有苦味,就千萬不要繼續食用這可能含有毒素的馬鈴薯。若馬鈴薯表面泛青,或代表它已開始腐爛,緊記要將它棄掉。

其實一般根莖類食物包括番薯、薑、洋葱、蒜頭等,遇上合適的外在環境都可能會發芽,但它們發芽後,不像馬鈴薯般含有毒素,可以照常食用,不過當中的營養會因為用於發芽生長而流失。

要避免食材發芽,最理想是將它們存放在太陽照射不到而又乾燥的地方,而且在購買後一、兩天內便食用。

同學如果想知道更多有關食物的科學知識,可以瀏覽《小校報》的「十分科學」專欄。

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