生態系統的「外敵」
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生態系統的「外敵」

童學同樂

大自然孕育各式各樣的生物,但有些物種並不受所在居住地的歡迎,它們就是「入侵物種」。到底它們是如何影響原來的生態地,香港又有哪些入侵物種呢?

「入侵物種」是指一些經由人為野外放生,或是意外地從外地引進的物種,它們通常有着很快的生長及擴散速度,並且繁殖力強,能適應各種新環境。它們會與在原來生態地居住的原生物種競爭陽光、水和食物等天然資源,或以原生物種作為食糧,甚至干擾原有的生態平衡,例如改變原來的食物鏈。本地亦有不少入侵物種居住,在香港濕地公園或米埔自然保護區等地,均會找到它們的蹤跡。

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薇甘菊是來自中、南美洲的攀藤植物,葉子呈心形鋸齒狀,估計它的種子是經由行李箱或貨物來到香港。薇甘菊生長速度非常驚人,它一旦纏繞上樹木,為了吸收足夠陽光,能在短時間內將樹冠頂覆蓋,以致樹木不能進行光合作用而慢慢枯萎,故它有「植物殺手」或「樹林癌症」的稱號。

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福壽螺的原居地是南美洲,本來是作為食用螺被引進亞洲,但由於味道不佳及有食用風險,慢慢就從菜單上絕跡。後來大量福壽螺被棄置在河溪、魚塘及農地,它們迅速地繁殖,可以在一星期內產500顆卵。福壽螺會吃掉原生地的淡水生物,其排泄物也會污染淡水生境。

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巴西龜又名「紅耳龜」,原本居住在北美洲,但人們將牠們作為寵物引入到香港。不少人會將巴西龜放生到野外,因此在一些水塘及公園的池塘,我們不難找到牠們的蹤影。適應力強的巴西龜是雜食性動物,除了會吃水生植物,也會捕食魚和青蛙,與本地的龜競爭食物。

控制入侵的外來物種,是各地保育工作重要一環,若輕視這個問題可釀成生態災難。在考慮引入外地品種作寵物或園藝植物時,必須非常謹慎,而且我們亦要做一個負責任的主人,切勿將寵物放生野外。

想了解更多香港的入侵物種,可瀏覽小校報12月號的《嗶!嗶!米埔入侵警報!》。

童學童樂, 入侵物種, 生物多樣性, 生態系統

昔日電子報