為甚麼熱氣球可以飛行?
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為甚麼熱氣球可以飛行?

童學同樂

同學有沒有幻想過變成鳥兒在天空中飛翔呢?人類為了體驗飛行,模仿鳥兒發明出有翼的飛機。除了飛機,人們亦會乘坐熱氣球在空中飛行,究竟熱氣球是利用甚麼科學原理,在沒有雙翼的情況下,仍能飛行自如呢?

熱氣球由球皮、燃燒器和載人的藤籃組成,其中燃燒器是熱氣球上升的動力來源。透過啟動燃燒器,球皮內的空氣受熱後會膨脹,密度變得比球皮外的冷空氣低,因而產力浮力。當球皮內充滿大量熱空氣,整個熱氣球便能夠飛上天空。

熱氣球會隨風飛行,因此在飛行前,駕駛員需要知道飛行當天的高空風向資訊,以便控制燃燒器及調節熱氣球內的空氣溫度,確保熱氣球按原定方向及高度飛行。

其他天氣狀況亦會影響熱氣球飛行,例如下雨會使球皮吸水、增加重量,令整個熱氣球可盛載的重量減少,以致駕駛員操作更困難,或有超重的風險。此外,在強風或太炎熱的情況下,都不適合熱氣球飛行,因此駕駛員事前需充分了解當日的天氣,作出專業判斷。

除了熱氣球,有很多飛行物之所以能夠遨遊天際,都是因為運用了與空氣有關的科學原理。想知道空氣還有甚麼力量,快閱讀小校報7月號的《和空氣玩遊戲》,了解紙飛機和風箏的有趣知識。同學亦可以參加暑期數理常識挑戰計劃,一邊挑戰難題一邊學習更多數理知識。

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昔日電子報