動物的「家」
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動物的「家」

童學同樂

「家」是我們的避風港,亦是我們的安身之所,不一定要裝潢豪華、美輪美奐,最重要是讓人有安全感,能夠舒服自在地休息。動物與人類一樣,都有着棲息的居所,牠們家的樣子、用途及原材料五花八門,讓我們一起來認識吧!

巧奪天工的六角形之家

蜂巢是蜜蜂利用身體分泌的蜜蠟所建造的巢穴,由無數正六邊形的巢室組成。除了儲存蜂蜜和花粉,蜜蜂亦會在蜂巢產卵及孵化幼蟲。為甚麼蜂巢呈現六角形呢?原來當中暗藏大自然的鬼斧神工。有數學家提出,以六邊形構造蜂房,能用上最少的材料去建成最寬敞的空間,因為六邊形可以每範圍最短的周界密鋪平面,同時又形成堅固的結構。這種巧妙的建巢方法,實在令人嘖嘖稱奇。

用「口水」築成的雛鳥「搖籃」

除了勤勞的蜜蜂,金絲燕亦是大自然的厲害建築家。金絲燕的口腔裡能分泌出一種膠質分泌物,在準備築巢的季節,會分泌得特別旺盛。這種凝膠雖然由燕子口中吐出,但成份並非「口水」,而是具有營養價值的物質,混合植物纖維、昆蟲果實等後,會凝結成半月形的鳥巢,用作繁衍下一代、孵蛋及讓幼燕暫時居住。當幼燕成長至可以離巢、自行覓食時,燕子媽媽便會捨棄巢穴,不會再用同一個鳥巢。這時候,這些仍具營養價值的燕巢便會被人類取下,加工成為我們常見的補品「燕窩」。

吐絲結網大快朵頤

相信大家在草叢、屋角都見過蜘蛛網,它們是蜘蛛利用體內的絲囊和絲腺,吐絲編成的網狀物,用作捕捉蝴蝶、蚱蜢、蟬等獵物,或結巢居住。蛛絲堅韌具彈性,部分有黏性。當有獵物黏在網上,蜘蛛就奔向前來,以螯肢抓住獵物,並把毒液注入獵物體內使之麻痺,再吐絲將牠纏住。最後,在獵物體內注入消化液並以吮吸的方式把牠吃掉。

互利共生的好鄰居

同學有沒有發覺小丑魚經常出現在海葵附近?原來海葵既是小丑魚的鄰居,亦是牠們重要的避難所。顏色鮮艷的小丑魚在海中容易吸引大魚捕食,所以躲藏在海葵叢附近,利用海葵有毒的觸手保護自己。小丑魚表面有一層特殊黏液保護,不會被海葵傷害,同時又會為海葵清除身上的寄生物。

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