小校報

終審法院大樓:堅守法治精神

精選系列: 小校友遊香港 作者: 木頭 最後更新: 18/12/2015

在香港島坐電車,轉入玻璃幕牆大廈林立的中環時,會先看見綠樹成蔭的遮打花園,以及旁邊不遠處那一座古色古香的建築物。這座位於昃臣道,介乎德輔道中和遮打道之間的歷史建築,是終審法院大樓

香港終審法院是香港司法機構裡最高級別的上訴法院,聆訊來自香港高等法院的上訴案件,在香港的司法管轄範圍內擁有最終審判權。終審法院自成立起一直在中區政府合署旁的前法國外方傳道會大樓中辦公,直至2015年才進駐遮打花園旁的現址。

香港終審法院 The Court of Final Appeal

 

守護正義的女神

終審法院大樓擁有逾百年歷史,一直與法律和公義分不開。大樓於1899年動工,設計屬於新古典主義風格,主要材料為花崗石。樓高兩層,四周由巨型的圓形石柱和精緻的雕欄環抱,所有門窗都分佈在支柱之間,對稱有致,象徵着秩序與公平。圓拱型的穹頂使大樓看起來特別莊嚴和權威,兩旁則有以雙層瓦片鋪砌而成、傳統中式建築常見的金字形屋頂。大樓正門面向西面的皇后像廣場,門廊正中設有三角楣飾,分別雕上英國皇家盾形紋飾、護盾的英格蘭獅子和蘇格蘭獨角獸、真理之神阿勒忒亞(Veritas)以及憐憫之神克勒門提那(Clementia)的雕像。

這座大樓在1912年啟用時已是香港的最高法院。因此大樓正面門廊頂端佇立了正義女神泰美斯(Themis)的雕像。女神右手握天秤,左手持劍,分別代表公正和權力。法律面前人人平等,所以來自希臘神話的泰美斯也鐵面無私地蒙住雙眼,象徵法庭並不會因為涉案者的身份或地位而另眼相看,必定作出不偏不倚的公正裁決。

最高法院遷出以後,古物古蹟辦事處於1984年將這座大樓宣佈為法定古蹟。大樓先後經歷了結構復修和內部改建工程,並於1985年10月起改作議會用途,成為立法局議員日常議政辦公的地方。1997年香港主權移交,大樓亦跟隨立法機關易名而改稱作立法會大樓。立法會於2011年中休會後遷至添馬艦新址,原有的大樓再次展開內部改建,重新將議會設施拆除,加建法院需要的設施。2015年9月7日,香港終審法院正式遷進大樓內。

大樓正面的三角楣飾

大樓的漂亮楣飾上有真理之神和憐憫之神的雕像。 by 文字言木 CC-BY-SA

蒙眼的泰美斯女神

近看蒙上雙眼、公正無私的泰美斯女神像。 by 文字言木 CC-BY-SA

 

香港司法機構

終審法院是配合香港主權移交的制度改變而成立的。香港實行「三審終審制」,若原訟人不服判決,可有兩次上訴機會。殖民地年代,經香港最高法院進行二審的案件可進一步上訴至英國樞密院司法委員會。隨着1997年7月1日香港主權移交,香港終審法院成立,取代樞密院成為本地案件的最高上訴法庭;原有的最高法院則易名為高等法院

香港司法機構是本地法院體系的正式部門名稱,首長為終審法院首席法官。整個司法體系包括終審法院、高等法院(包括原訟法庭及上訴法庭)、區域法院、土地審裁處、裁判法院、死因裁判法庭、勞資審裁處、小額錢債審裁處和淫褻物品審裁處。為確保司法不受行政和立法機關影響,香港的法官基本上是終身職業,可一直續任至退休。

大樓正面刻有「公元1910年豎立」的題字。 

 

權力分立

香港實行「普通法」(Common Law),法律制度沿襲自英國,司法機關與行政、立法機關分開。

立法部門

香港立法會是本地立法機關,負責制定、修改和廢除法律,並監察政府的開支和運作等。

行政部門

律政司是香港政府的法律事務部門,負責刑事檢控以及向政府提供法律意見。

偵查違法行為和搜捕嫌疑人的工作,則按涉及的法例範圍分別由警察、海關、入境事務處等相關執法部門負責。以上紀律部隊均隸屬保安局

此外,直接向行政長官匯報、專責肅貪倡廉的廉政公署也是執法部門之一。

司法部門

香港司法機構負責審判和裁決案件,並且對於香港法例有最終解釋權。於刑事審訊當中,因司法單位是獨立於檢控和辯護雙方的第三者,與檢控方沒有任何關係,故能以更客觀的角度去審視雙方的供辭和證據,保障原訟人能夠獲得公正的裁決。

 前立法會大樓地面的柱廊

地面的柱廊曾是不少電影的取景處。 by Zhongwanhang CC-BY-SA

 

堅守法治精神

「法治」是香港的核心價值之一。法治的精神,除了執行和遵守法律,還包括尊重獨立的司法機構、法律對人權需要作出保障、執行者行使法律賦予的酎情權時必須尊重個人的權利和自由,所以「法治」概念遠遠超出單純的「守法」。擁有真正獨立的司法機構,可確保法律不會給任意執行,例如按政府喜歡的方法來詮釋。同樣,公民的行為亦不能凌駕法治,若果侵犯了他人的權利或沒有遵守法庭的命令等,都應受到法律的制裁。

經歷百多年的社會轉變,終審法院大樓仍屹立於巿區中,堅守香港多年來穩健的法律和紀律制度。香港擁有完善的司法體制有賴多年以來的堅守,讓我們像正義女神像一樣,即使在風雨中亦昂然屹立,保持一直令香港引以為傲的真正法治精神。

小校友在終審法院大樓

插畫:羅強

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 香港 |法院 |法律 |法治 |公平 |公義 |正義 |司法 |三權分立 |歷史