小校報

重新迎來健康海洋!

作者: 木頭 最後更新: 14/12/2021



儘管海洋遼闊寬廣,卻不代表它的生態系統能承受人類的肆意蹂躪。

非法及過度捕魚,導致魚類數量無法增加,甚至令整個種群面對滅絕危機。這對海洋生態系統中整個生物和植物群落,以及依賴牠們謀生的人類,均構成深遠影響。 

至少有 5 億人依賴著沿海資源來獲取食物。© Jürgen Freund / WWF

 

人類活動產生的噪音,也會對海洋動物的生活帶來滋擾。船隻螺旋槳的噪音能夠經水傳播100公里,擾亂魚類的溝通和繁殖。採礦噪音同樣破壞其棲息地,更有機會引致污染,危害野生動物的生命。科學家和保育者現時主張保護30%的公海,並將所有國家一致同意禁止捕魚和採礦的自然空間,劃定為「海洋保護區」。 另一方面,即使是公海最偏遠的地區,亦受到人類活動的影響。每年有近900萬噸塑膠進入海洋,相等於一輛垃圾車每分鐘傾倒一次垃圾進去。在太平洋中部,有一個面積相等於兩個法國般大的巨大塑膠垃圾區域,隨着水流在原地卷成一個旋渦。塑膠危害海洋生物,正在扼殺海洋的活力。有人曾發現被沖上岸邊的藍鯨屍體,肚子內裝有一片片因誤以為是魷魚而進食的塑膠碎片。

氣候變化也造成海洋生物的生存危機。較溫暖的海水會從空氣中吸收更多二氧化碳,令海洋酸度持續增加。換句話說,現時海洋的環境條件,已變得與海洋生物在進化時的生活環境不同。在某些情況下,甚至令牠們無法形成外殼或外骨骼。我們要為海洋做的事多不勝數,因此必須坐言起行。 行動愈快,已受損海洋生態系統(包括我們捕捉進食的魚類、冷水珊瑚和海底熱泉、巨大的鯨魚群族及神秘的深海生物等)復原的機會就愈大。若我們最終得以重新迎來一個健康的海洋,除了能為人類提供食物和工作機會之外, 亦可以為未來的野生動物提供生存的空間。

我們可以做甚麼? 

我們可以繼續享受海洋的豐饒,但前提是要好好照顧海洋,不要過度掠奪當中的資源。其中一個守護海洋未來的方法,是各國在其沿岸水域設立禁止捕魚的海洋保護區 (MPAs)。有了這些安全空間,魚類便有地方充分生長和繁殖後代,從而確保魚類不會絕種,人類因而得到的漁穫,甚至可比現時更為豐富。這樣,海洋及人類均可得益,真正達至雙贏的局面!

當海洋位處一個國家邊界內時,該國可以規定誰人有權於該水域捕魚、採礦和以船舶運輸貨物,以及進行這些活動的頻率。然而,公海屬於國際水域,並非由任何個別國家所擁有, 因此在法律意義上,任何人都可以隨意使用公海資源。換句話說,公海是受保護程度最低的水域,最容易遭受過度捕魚、採礦、船運和污染的損害。世界上只有不足2%的國際水域,獲得某特定形式的保護。過去地球人口較少,魚類種群看似無窮無盡,污染亦未遍及全球海洋;然而,現時因人類活動而帶來的影響,已擴展至最偏遠和最深的海洋地區。我們需要採取行動,才能在為時已晚之前停止對海洋造成不可逆轉的損害。

如果想保持海洋健康,我們需要一項國際條約,為未來的世代保護海洋。 

© The Climate Coalition/ WWF

 

【短片分享】若你有興趣了解「海洋保護區」是什麼,可觀看以下短片:
https://youtu.be/GD5fEsNpMO4

世界海洋知識 ——大堡礁

珊瑚礁是四分之一海洋生物的家園。地球上最大的珊瑚礁系統,是澳洲的大堡礁。這個珊瑚礁和島嶼系統,為各種各樣海洋動植物提供了安身之所,容納了超過 3,000多種貝類、1,600多種魚類,以及600多種不同的珊瑚。 大堡礁歷時數百萬年才得以形成,但今天,它的生命岌岌可危,罪魁禍首便是過度的人類活動。污染和過度捕魚影響了環境的微妙平衡。燃燒化石燃料會令水溫上升,並提高海洋的酸度,導致珊瑚白化而死亡。2016年,大堡礁北部某些地區的珊瑚,已有一半以上因白化現象而變白。我們可以採取措施來阻止氣候變化,保護珊瑚礁這種重要的棲息地。 

© Shutterstock / Debra James / WWF-AUS

 

 本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 海洋 |珊瑚礁 |保育 |生態 |塑膠