小校報

我們的海洋

作者: 木頭 最後更新: 16/11/2021

無論我們的家離海洋遠或近,地球上所有的生命其實都仰賴着海洋。

海洋有多重要?

  海洋覆蓋地球表面約70%的面積,既供應了我們呼吸的半數氧氣,亦為超過十億人提供糧食和生計。

© naturepl.com/David Fleetham/WWF

  從微小的浮游生物,以至最大型的生物——藍鯨,海洋是各種野生物種的家園。現時有超過26萬已知的物種生活在海洋之中,更有許多尚待發現的生物。有些科學家認為,海洋有超過一百萬個物種。然而,在我們有機會研究證實之前,人類活動已導致不少物種的滅絕。

沿岸海域

© Nick Riley / WWF Madagascar

  雖然沿岸海域只佔海洋面積的一成,但這些淺水區(離陸地230公里範圍內)是九成海洋物種的家園。在淺水區中,陽光能照射到海床,令植物生長。植物則為動物提供食物,讓牠們免受捕食者的侵襲,並作為安全場所來供牠們繁殖和養育幼崽。沿岸海域由多個不同的生態系統組成,包括珊瑚礁、河口、岩池、鹽沼、紅樹林和水下海草區域,群落中的每個物種均對其餘物種很重要。

  食物鏈是一個精密而複雜的系統!如果失去了一個物種,便可能會令以牠們為食糧的捕食者帶來極大影響,甚至波及其餘被該捕食者進食的物種。漁業是2億多人的主要收入,因此對人類來說,由這些沿岸海域形成的健康棲息地非常重要。有了這些棲息地,魚類才可以在當中長久生存和持續繁殖。

公海

  從海灘和沿岸淺水區域一直延伸往外就是公海,它覆蓋了我們地球表面六成以上的面積,是迄今為止世上最大、人類卻了解不多的棲息地。平均而言,海洋的深度為2.5英里,部分公海的深度則接近7英里,成為地球上最大的生命空間。目前,我們只探索了世界上5%的海洋。

浮游植物:小小救星

  看似虛無的海洋,可能隱藏着遠多於肉眼所能看見的生命。浮游植物是指隨着海流飄浮的微細浮藻,它們能將二氧化碳轉化為氧氣,並通過釋放化學物質,令其頂上的空氣形成雲層,保護自己免受有害紫外線的傷害。這些雲層會將陽光反射回太空,從而紓緩全球暖化。浮游植物的造雲功能,間接令海洋帶動天氣系統,維持世界其他地方的生命。

除了這項了不起的職責外,浮游植物亦是磷蝦等不計其數的浮游動物的食物。有趣的是,浮游動物亦反過來成為許多海洋生物的食物,包括現時生活在地球上的最大型動物——藍鯨。

磷蝦 – 體型細小的浮游動物,是許多大型海洋賴以維生的食物
© naturepl.com / Ingo Arndt / WWF

地球上的最大型動物藍鯨
© naturepl.com / David Fleetham / WWF

深海的奧祕

  從前人們相信,很少生物會生活在既黑且冷的海洋深處。但隨着與日俱增的探索,逐漸發現海底原來有很多不為人知的生物!各種奇異生物在海底漫遊,牠們不但適應了深海的壓力,更往往會自行產生光線來引誘獵物。

  現時甚至發現,原來珊瑚礁並不局限於沿岸的淺水區域。「海洋雪」是許多深海生物賴以生存的物質,當中包含死去生物的遺骸,以及從種群稠密的淺水區中飄落下來的生物糞便。在一片漆黑的深海海底,火山口會釋出溫度極高、飽含礦物質的水。火山口周圍有大量生命繁衍,而細菌則從火山口流出的化學物質來獲得能量,讓進食這些細菌的生物得以在深海中生存。僅在約50年前,人們才發現這些獨特的棲息地。整個海底,還有更多奧秘等待我們發掘呢!

 

 本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 海洋 |珊瑚礁 |浮游植物 |磷蝦