小校報

「螈」居民知多少——香港瘰螈

作者: 大比 最後更新: 08/10/2021

 

在香港的溪澗中,居住了不同的生物,其中包括兩棲動物。

兩棲動物是指在其生長周期中的不同階段,分別會在水中和陸地生活的動物。香港的兩棲動物可分為無尾目和有尾目兩類。無尾目的代表是我們所熟悉的蛙類,而有尾目則是指有尾巴和明顯頸部的兩棲動物。在香港,我們能找到唯一一種有尾目的本土「螈」居民,就是這篇文章的主角——香港瘰螈(粵音:祼元)。

香港瘰螈小檔案

英文名: Hong Kong Newt (Paramesotriton hongkongensis)
體型:成體身長約14至15厘米 ,幼體身長2至3厘米
出沒地點:喜愛清澈、乾淨和有大石的林地溪澗
喜愛食物:魚、蚯蚓、昆蟲等細小動物

香港瘰螈的背部有一條明顯中脊,身體兩側也各有一條延伸至尾部的明顯突脊。牠們的身體主要是紅色到深棕色,腹部則有漂亮的橙色花紋。

©Grace Wong

 

© Alan Leung

 

獨特的產卵方式

每年9月至翌年3月是瘰螈的繁殖期。在9月時瘰螈會陸續由陸地回到溪澗,尋找伴侶。當牠們完成交配後,雌性瘰螈會尋找一種香港原生植物——石菖蒲,作為牠們的育嬰室。瘰螈會在石菖蒲的葉與葉之間產卵,之後會擠壓葉片來保護裏面的卵子。完成以上過程後,雌性瘰螈不會立即離開,而是在附近巡邏;有時牠們甚至會吃掉自己產下的卵子!對於這種行為,科學家有兩種解釋。第一種是「同類相吃」,雌性瘰螈吃掉其他瘰螈所產的卵子,為自己的孩子減少競爭,從而增加牠們的存活率。第二種是瘰螈在產卵時會一併產下並未受精的卵子,這些卵子有時會受到真菌感染,因此牠們會吃掉這些受感染的卵子,來避免健康的卵子受到傳染。

短片分享:
香港電台 大自然逐樣講:石菖蒲幫一把
https://youtu.be/t-cqAizCYoo

生存危機

雖然現時香港瘰螈的數量穩定,但牠們的生存現狀仍面對着很多危機。

生境縮小

香港瘰螈喜歡居住在清澈的溪流中,但隨著自然環境被破壞(如不斷興建引水道),乾淨清澈的溪流在香港變得越來越少,適合牠們生存的環境面積亦隨之縮小。

非法捕捉

由於香港瘰螈擁有可愛的外表,腹部亦有漂亮的花紋,因而受到瘰螈愛好者的青睞。有人非法大量捕捉野生瘰螈,並在寵物市場上販賣,導致瘰螈的數目大幅下降。雖然牠們現時已受到香港法例《野生動物保護條例》的保護,但非法捕捉瘰螈的行為仍時有出現。

其他危機

結束繁殖季節後,瘰螈會由溪流遷回陸地,途中會經歷較長的距離,有時甚至需要經過馬路。但由於牠們的行動速度非常緩慢,因此很容易被經過的車輛輾斃。

香港瘰螈作為香港唯一的本地有尾目瘰螈,很值得我們去保護。所以,如果大家在野外遇到瘰螈時,應當保持適當的觀賞距離,千萬不要去騷擾牠們;在不使用閃光燈的情況下,幫牠們拍拍照也無不可。最後,我們每個人都應該好好愛護大自然環境,這才是保護野生動物,包括瘰螈的最佳方法。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: 香港瘰螈 |兩棲動物 |有尾目 |生存危機