小校報

無處不在的「微塑膠」

作者: 阿力神 最後更新: 10/08/2021

阿力神

在我們的日常生活中,幾乎每天都會接觸含有「塑膠」的物品。試用一分鐘的時間觀察四周,找出原材料是塑膠的物件吧!

時間到了,你找到多少件塑膠物件?在這些物件當中,有沒有一些屬於用完即棄的一次性塑膠物品呢?

微塑膠是什麼?

科學家發現,塑膠這種物料在大自然是不會完全消失的。被送到堆填區或其他地方的塑膠,隨著時間過去,體積會變得愈來愈細小。可是,即使這些塑膠縮小至我們肉眼看不見的大小,它們依然存在。而當塑膠不斷碎裂,變成直徑小於5毫米的碎片時,便被稱為「微塑膠」。

  ©  WWF-Aus / Veronica Joseph

研究也發現,微塑膠已經滲入我們的環境和日常生活,一個普通人平均每星期可能攝入大約5克微塑膠,相當於一張信用卡的重量。

 「初級微塑膠」和「次級微塑膠」

 在海洋中出現的微塑膠,大致可分為「初級微塑膠」和「次級微塑膠」。

「初級微塑膠」指該塑膠垃圾進入大海時,已經是直徑小於5毫米的微塑膠。約15至31%的海洋微塑膠都屬於初級微塑膠,來源包括:

  • 使用含有微膠粒的個人護理產品(例如:牙膏、防曬霜、沐浴露)
  • 清洗含人造塑膠纖維的衣物(例如:聚酯 (PET)、尼龍、腈綸纖維和其他合成纖維)
  • 汽車輪胎於行駛時的磨損
  • 工業用塑膠粒原料因意外流入大海(例如:2012年的強颱風韋森特吹倒一艘停泊於香港附近海域的貨輪,導致約150噸膠粒墮海)

由於香港的基本污水處理設施只可把直徑超過6毫米的固體廢物清除,未能有效地把污水中的微塑膠過濾,因此令初級微塑膠有機會流入大海。

「次級微塑膠」原本是一件有一定體積的塑膠垃圾,但進入海洋環境後,被紫外線不斷照射,又被海浪沖刷,逐漸碎化變成微塑膠。約有69至81%的海洋微塑膠屬於次級微塑膠,來源包括:

  • 隨雨水渠道和引水道流出大海的陸上塑膠垃圾
  • 節慶活動或遊艇聚會等水上活動所產生的塑膠垃圾
  • 遭不當棄置的家居及工業用塑膠垃圾
  • 隨意棄置的捕魚工具(例如:漁網、發泡膠箱)

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微塑膠在哪

除了海洋,微塑膠無處不在,即使是人跡罕至的阿爾卑斯山和北極,也發現了微塑膠的蹤跡。在香港,有超過一半捕獲的烏頭魚,體內都發現微塑膠。在我們的日常生活中,含有微塑膠的食物和飲品的例子也不少,包括食水(自來水和樽裝水)、啤酒、貝類和甲殼類海產,甚至食鹽等。更不可思議的是,即使我們呼吸的空氣,甚至人類的糞便也發現微塑膠!

我們可以做甚麼?

由現在開始,讓我們一起於日常生活中拒絕即棄塑膠產品,例如自備餐具和水樽,買外賣時自備可重用飯盒及器皿等等。實行時可能會帶來一些不方便,也需要預先準備,但只要每人都願意出一分力,就可以為世界帶來改變。杜絕微塑膠,要從源頭減塑開始!

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
阿力神
阿力神

守規則的好學生,性格文靜,感性。比較怕事、怕麻煩。愛看偶像劇。對學習英語有興趣。

關鍵字詞: 微塑膠 |即棄 |環保 |減塑 |污染 |垃圾 |保護地球