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花花世界的後勤

作者: 木頭 最後更新: 07/05/2021

原來蜜蜂是善良的昆蟲,並不會「針」人。我們一起來認識毛茸茸的小蜜蜂吧!

花花世界的後勤

春暖花開,包括昆蟲在内的各種生物愈來愈活躍,牠們與人碰面接觸的機會亦愈來愈多。最近有新聞報導「蜂巢」出現在市區,不過大家又知不知道蜂巢的建構者——蜜蜂對我們的世界有多麼重要呢?

© WholeFoodsMarket / YouTube

上面兩張圖片顯示出兩個截然不同的世界,你留意到兩張圖片有什麼分別嗎?在文末「你的意見」欄告訴我們吧!

 

小蜜蜂大意義

我們在香港見到的蜜蜂,一般都是東方蜜蜂 (Apis cerana)。這種蜜蜂廣泛分布於亞洲,在巴基斯坦、日本、印度、内地一些南方城市等都有其蹤影。東方蜜蜂在不同地區擁有不同稱呼,包括中華蜜蜂、日本蜂、印度蜜蜂等。

©Azman

正在收集花粉及花蜜的東方蜜蜂

 

蜜蜂有收集花粉及花蜜以製造蜂蜜的習性。牠們毛絨絨的身體,尤其後腿,易於黏附花粉。蜜蜂在進出不同花朵收集花粉及花蜜的途中,身上的花粉會掉落或直接沾上雌蕊,為植物授粉促成有性繁殖。現時全球有多達三分之一的農作物,包括梨、蘋果和栗米等,需要依靠蜜蜂傳播花粉,所以蜜蜂對生物多樣性以及人類社會有着非常正面的影響。

勤勞又耐寒的蜜蜂

於不同地區生活的東方蜜蜂均有略為不同的演化,讓牠們能有效適應環境、並有更長時間存活以採集花粉。在所有蜜蜂品種之中,東方蜜蜂的耐寒能力最強,牠們在氣溫低至攝氏十二度時,仍能正常採集花粉花蜜,直至氣溫降至攝氏八度時,才會停止外出採集。這個特點令東方蜜蜂能夠為春天低温時開花的植物進行授粉,包括梨和桃等薔薇科植物。

「針蜂」一定要相對?

人們對於蜜蜂的恐懼,很多時是源於另一種昆蟲——黃蜂。黃蜂和蜜蜂一樣都是群居昆蟲,不過黃蜂是肉食性,而且會對人類表現出侵略性。一旦被黃蜂螫針刺中, 毒液會注入傷口引致疼痛和敏感反應,病情可大可小。黃蜂和蜜蜂最明顯的分別在於黃蜂體型明顯較大而且沒有絨毛;相反,蜜蜂性格非常溫和,一般而言不會主動攻擊人類。不過,為安全起見,大家還是不要貿然接近任何蜂類昆蟲。

仔細看看以上兩張相片,左圖是黃蜂,右圖是蜜蜂。大家看到牠們之間的分別嗎?

 

每年春天是蜜蜂繁殖的關鍵時期,蜂后會加速產卵,此時蜂巢裏面擁擠,新一代蜂后會陸續誕生。原有的蜂后及後會帶部份蜜蜂遷走,留下舊巢給新一代使用。這些離開的蜂群會在樹幹或其他地點短暫停留,由偵察蜂外出尋找合適的隱蔽處作新巢,而在找到適合築巢的位置前,蜜蜂群會團成半球形,包圍蜂后以作保護,又稱作「蜂團」。蜂團一般不會停留在一個位置太久,偵察蜂通常能在兩天內找到適合築巢的位置,而蜜蜂群亦會飛走,所以並不需要特别處理。

蜜蜂的隱憂

©Luc hoogenstein

黃蜂襲擊蜜蜂的場面

 

雖然蜜蜂對世界帶來各種各樣的好處,但是牠們的生活狀況其實並不是太理想。面對天敵黃蜂的侵襲,牠們會聚集同伴湧出巢穴,包圍入侵的黃蜂,並產生振動發熱來殺死黃蜂。不過面對病毒感染、農藥、蜜源植物減少和棲息地破壞的威脅時,牠們其實無能為力。所以如果大家有機會遇見分巢的蜂團,不妨以欣賞和體諒的心情,給牠們多些空間,不要立刻撲殺,耐心等候牠們飛走或尋求專業的人員的協助吧!

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 物種 |生物 |保育 |蜜蜂 |昆蟲 |傳播花粉