小校報

探索自然界中的秘密關係

作者: 潔文 最後更新: 17/03/2021

自然界中,有些不同種類的生物會一起生活,形成「共生」關係。「共生」並不一定是互惠互利,有時只有一方得益,甚至兩敗俱傷。一起來看看生物之間有什麼不可告人的共生關係吧!

 

互利共生 (Mutualism)

互利共生是兩種生物互相依賴、雙方獲利 ( 互惠互利 ) 的關係。以珊瑚蟲及蟲黃藻為例,蟲黃藻透過光合作用以陽光及二氧化碳製造糖分,為珊瑚蟲提供所需養分,而珊瑚蟲則為蟲黃藻提供二氧化碳、營養及居所,透過共生互相得益。珊瑚蟲每天所獲得的能量中,有超過90%都是由共生的蟲黃藻提供的啊!

©Jürgen Freund / WWF

海水温度上升,蟲黃藻會離開珊瑚或停止為珊瑚提供能量,令珊瑚顏色褪減,造成珊瑚白化,長遠更會令受影響的珊瑚死亡。

 

偏利共生 (Commensalism)

偏利共生指其中一方生物獲得生存上的利益,卻對另一方沒有影響。水牛與牛背鷺便是偏利共生的關係,牛背鷺會跟隨在水牛背後, 捕食在水牛走過時,在草中受驚四飛的昆蟲,而牛背鷺的行為及存在則不會影響水牛的生活,只有牛背鷺獲得生存上的利益。

© Bena Smith

在水牛的背上及周圍不時會見到牛背鷺的蹤影啊!雄性牛背鷺在夏天時會換上繁殖羽,頭部的羽毛變成黃色(就像照片左邊的兩雙牛背鷺般),吸引異性。

 

寄生 (Parasitism)

寄生關係中可分為被寄生的「寄主」及寄生在寄主身上的「寄生物」,這段關係中,寄主受害,寄生物受益。自然界中的其中一個例子便是埃及吹綿蚧殼蟲(寄生物)與血桐(寄主),埃及吹綿蚧殼蟲會聚集在血桐樹的葉底,集中於葉脈的位置生長, 吸食葉片內充滿營養的汁液;除此之外,蚧殼蟲所分泌的蜜露會引發煤煙病,令樹葉表面出現一層深色的東西,妨礙血桐進行光合作用,樹葉亦因失去部分營養而變黃、甚至枯死。

血桐葉上的埃及吹綿蚧殼蟲。

 

競爭 (Competition)

不同物種之間及同一物種成員之間都有機會出現競爭,如爭奪食物、居所等,例如樹木為爭奪陽光而競爭。不要小看植物之間的競爭,例如香港常見的榕樹會把氣根纏繞依附物生長,以作支撐及吸收陽光,若果氣根依附在其他植物上生長,便會慢慢將對方「絞殺」纏死。不論是物種之間還是同一物種成員之間的競爭,在爭奪資源時都至少會有一方受到損害,若雙方旗鼓相當,分不出勝負則有機會兩敗俱傷。

© Yokyaucm Onlam

 

人類活動能影響生物之間的「共生」關係,例如排放溫室氣體,引發溫室效應,海水溫度上升,令蟲黃藻離開珊瑚蟲,珊瑚蟲得不到營養而死亡;或是砍伐森林,令棲息地及資源減少,原本在不同地方覓食的生物被逼在同一個地方覓食,增加物種之間的競爭。若果我們不立即採取行動減低人類活動對大自然的影響,這些共生生物有機會面臨絕種的危機啊!

©Andre Dib / WWF-Brazil

 大自然中,各種生物也息息相關,大家都各施各法,與其他生物「共生」,增加自己的生存機會。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
潔文
潔文

熱心服務的模範生,既是班長,也是校園電視台主播。為人冷靜、開朗、率直,喜歡唱歌跳舞,以及一切與文化藝術有關的事。

關鍵字詞: 共生 |蟲黃藻 |偏利共生 |寄生 |光合作用 |溫室氣體