小校報

鯊魚不可怕

作者: 阿力神 最後更新: 17/03/2021

看到「鯊魚」,大家會聯想起什麼?是經典電影《大白鯊》的駭人場面還是歌曲《Baby Shark》歡樂的舞蹈?哪一個才是鯊魚的真面目? 讓我們一起認識牠們吧!

鯊魚住哪裡?

至今被科學家確認的鯊魚及其相關品種已超過1000種,單是鯊魚就已超過400種,不同種類的鯊魚,其體積和棲息地大有不同。從淺水的礁灘、廣闊的大洋,到深海約6,000英尺也可以找到鯊魚的蹤影。

© Jürgen Freund / WWF

鯨鯊是魚類中體積最大的,可長達12米,重達12,000公斤。曾經有潛水員在深海約6,000英尺找到牠的身影。鯨鯊背上的白斑像是人類的指紋般,每條鯨鯊也不一樣啊!

 

所有鯊魚也很巨大,口中長滿尖牙嗎?

並非所有鯊魚都像電影中的龐然大物,目前已知體型最小的是侏儒角鯊(Dwarf lantern shark),成年後體長只有20厘米。尖牙方面,鯨鯊和姥鯊(Basking shark)都只有非覓食用的細小牙齒,而佛氏虎鯊(Horn shark)甚至有如草食動物般上端扁平的臼齒,能夠壓碎獵物的硬殼。

©Chip Clark/Smithsonian Institution

侏儒角鯊是體型最小的鯊魚。

 

© naturepl.com / Alex Mustard / 2020VISION / WWF

姥鯊只有非覓食用的細小牙齒。

 

沒有骨頭的脊椎動物

鯊魚是「軟骨魚(elasmobranch)」的一種,沒有堅硬的骨頭,而牠們的骨架是用軟骨組成,就像我們的鼻子及耳朵一樣,所以不會像蝸牛般軟趴趴的。比起厚重的骨頭,軟骨輕很多,加上肝臟內儲存了滿滿的低密度油脂,為鯊魚提供浮力。

感官靈敏的鯊魚

鯊魚天生擅於捕獵,嗅覺、聽覺和視覺都非常敏銳。牠們能在遠處嗅到獵物,甚至能追蹤來自數公里以外的血腥味。鯊魚的眼球後方有一層反光的結構(tapetum),所以即使牠們在漆黑的深海,仍能靠着微弱的光看清周圍的環境。除此之外,牠們的鼻子、嘴巴、眼睛周圍都有一些小黑點,是用來感測電流的器官,令鯊魚能感受電磁場及海洋中的溫度變化。

鯊魚的餐單

鯊魚是肉食性動物,牠們會進食無脊椎動物及魚,包括其他鯊魚。大型品種的鯊魚還會進食海豹、海龜及企鵝。鯊魚在許多海洋生態系統中,都是頂級捕獵者。部分鯊魚如鯨鯊和姥鯊都吃浮游生物。至於人類,其實不在鯊魚的餐單內,在2018年只有約5宗人類因鯊魚而死亡的個案,反而每年因魚翅貿易,每年有接近1億條鯊魚被人類殺害。比起被鯊魚攻擊,大概被雷劈中的機會更大啊!

© naturepl.com / Mark Carwardine / WWF

人類的骨太多了,進食人類會對大白鯊緩慢的消化系統造成負擔,所以能夠選擇的話,大白鯊也不會視人類為獵物。

 

鯊魚救世界

鯊魚一直在海洋世界維持地球的健康,由為浮游生物增加營養到應對氣候變化,鯊魚都在海洋生態系統中扮演不同角色,默默耕耘。然而,我們在生活上的選擇或習慣卻令鯊魚的數量不斷減少,例如過度捕撈令鯊魚的食物減少,食用魚翅令鯊魚被捕殺等等。讓我們一起動動腦筋,反思自己是否需要吃那麼多海鮮,是否可以多留些海洋生物給鯊魚吃吧!

© Simon Lorenz / WWF-Hong Kong

鯊魚能幫忙維持地球的健康。

 

© Antonio Busiello / WWF-US

漁民在切掉鯊魚的魚鰭,以作為魚翅販賣。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
阿力神
阿力神

守規則的好學生,性格文靜,感性。比較怕事、怕麻煩。愛看偶像劇。對學習英語有興趣。

關鍵字詞: 礁灘 |草食動物 |臼齒 |軟骨魚 |浮游生物 |魚鰭