小校報

物種大危機

作者: 大比 最後更新: 06/05/2020

吼!假如我用魔法令全球60%的人類一夜消失……

© naturepl.com / Andy Rouse / WWF


幻想一下全球60%的人類一夜消失,超過一半的人都突然不見了。如果用地域劃分,北美洲、南美洲、非洲、歐洲、大洋洲及中國都會空無一人。

當然,這種可怕的事還沒有發生。然而,人類活動正帶給大自然很大壓力,根據世界自然基金會(WWF)早前發表《地球生命力報告》,就發現魚類、鳥類、哺乳類、兩棲類及爬蟲類動物的數量在少於50年間(1970至2014年)平均下降了60%。物種數量下降的主要原因,是人類過度開發、農業活動及非法捕獵等,又以熱帶雨林、河流、湖泊及濕地所受的影響最嚴重。就讓我們從多角度看看這危機吧!

密集式農業

你知不知道,地球有四分之一的生命就在我們腳下?土壤不單有無數微生物,更居住了許多無脊椎動物、昆蟲,甚至哺乳類動物(如鼴鼠)!這些生物令關鍵生態系統得以運作,並作出諸多貢獻,如截存二氧化碳等。但是,人類的密集式農業正影響全球多地的土壤質素。蜜蜂及其他昆蟲類為我們75%的農作物傳播花粉,卻因為土壤問題而面對覓食和築巢地方減少的情況。

© Ola Jennersten / WWF-Sweden

 

紅尾熊蜂為多種歐洲農作物傳播花粉,然而牠們的數量隨棲地惡化而正大幅減少。

熱帶雨林正在消失

熱帶雨林是動植物的大寶庫,同時產生大量氧氣,不但可滿足人類呼吸所需,更有調節全球氣候的作用。不過,它們現正急速消失:接近20%的亞馬遜雨林在過去50年因木材需求、農業、興建道路、採礦和城市建設而被砍伐。隨着雨林消失,不少動植物也失去棲身之所。

© WWF-Brasil

 

日益頻繁的人類活動,如農業用途伐林及燒荒造田等,是2019年亞瑪遜森林大火的主要成因。

野生生物販賣

老虎、大象、犀牛等動物都因身上的皮毛、長牙或骨頭而一直成為非法捕獵者的目標。過去一個世紀,大約90%的非洲大象及63%的黑犀牛因此消失。

© Lindsay Balsamo

 

黑犀牛一直被非法捕殺,現今只有約5,500隻存活,屬全球極危物種。

淡水物種危機

雖然河流、湖泊、濕地只佔地球表面的一小部分(少於1%),卻是超過10%已知動物物種的家園,也為人類提供食水和農作物灌溉用水。但是,淡水棲息地正因污染、過度用水、興建河流水壩而受到嚴峻威脅。在1970至2014年間,更有高達83%的淡水物種消失。

枯竭的海洋

為滿足人類所需,我們每年都從海洋中捕撈成千上萬噸的魚類。漁業資源喘息再生的空間愈來愈小,全球海洋的魚類數量也隨之急劇下降。此外,塑膠污染更肆虐全球海洋。科學家發現,全球竟有多達90%的海鳥體內含有塑膠!

© Fritz Pölking / WWF

 

海鳥會誤把海洋中的塑膠當作魚兒吃掉,這些塑膠會堵塞牠們的胃部,最終令牠們餓死。圖為鄰近南極地區的一隻漂泊信天翁。

改變由生活開始

雖然物種面臨嚴峻危機,不過在國際社會的努力下,也有不少令人鼓舞的好消息,例如座頭鯨、大熊貓及老虎等動物的數量近年已有回升。不過,我們如何可以在生活中變得更環保,為保護物種出力呢?

我們建議同學由瞭解自己的飲食着手,因為生產食物的過程會為地球帶來巨大影響。大家不妨可以試試多菜少肉,因為生產一公斤牛肉比生產一公斤蔬菜需要多70倍土地。另外,同學也可以在家和學校發起節約能源運動,身體力行減少碳排放。記着,生活的小行動可累積成大改變!

認識「生態足印」,瞭解生活習慣的環境影響

閱讀《地球生命力報告》

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

 

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: 密集式農業 |過度開發 |物種 |昆蟲 |野生生物