小校報

「獴」面殺手

作者: 木頭 最後更新: 07/04/2020

有一種動物既像松鼠又像狸貓,究竟是甚麼呢?原來是米埔十分常見的「紅頰獴」。可愛的牠們竟然是知名「殺手」!讓我們一起來瞭解牠們吧!

©James Lam / WWF-Hong Kong

 

紅頰獴的外貌

紅頰獴的身體十分嬌小,身長約350至410毫米。不過,牠們卻有長長的尾巴,長度可達身體的一半。顧名思義,紅頰獴的面頰為紅褐色,牠們有尖尖的下巴、細小的眼睛和咖啡色的耳朵。牠們的背部則是深棕至棕紅色,並帶有金色小斑紋。如果你看到牠們站起的話,就會發現牠們的腹部顏色較淺。牠們的毛質十分順滑,更令人覺得份外可愛。

©James Lam / WWF-Hong Kong

 

紅頰獴的分布

紅頰獴足跡遍布世界各地,由越南、泰國,以至阿富汗,甚至夏威夷都有,幾乎在所有熱帶地區都可找到牠們。在1990年,牠們首次在香港被發現,地點正正是米埔自然保護區!米埔有大片草叢,加上食物充足,非常適合紅頰獴生長;也許亦因為這樣,米埔也是最容易目睹牠們的地方──牠們經常會在草叢和小路上走動呢!

©Lai Nga Yee / WWF-Hong Kong

 

 住哪裏、吃甚麼?

紅頰獴多在空曠地方棲息,並且喜歡以樹叢、矮樹籬和地下洞穴為家。牠們在日間最活躍,在米埔可以經常看到牠們和同類互相追逐。不過,牠們不是群居動物,除了繁殖季節外,牠們大多單獨或一小群地行動。

至於飲食習慣方面,紅頰獴其實非常「雜食」,昆蟲、蛇、雀鳥、魚,甚至人類的垃圾都在牠們的餐單上榜上有名。至於牠們最著名的事蹟,莫過於是「毒蛇殺手」了!有學者發現,牠們蓬鬆的毛髮可以防止被毒蛇的牙咬到身體。當和大蛇對峙時,牠們往往會引誘對手攻擊,待大蛇沒有力氣時才突然咬向蛇頭,施以致命一擊。雖然紅頰獴能幫我們對付毒蛇,我們仍不要太接近牠們!因為紅頰獴是害羞的動物,一發現有人走近就會逃跑了!

 

©Roger Lee / WWF-Hong Kong

 

獴的黑歷史

紅頰獴雖然樣子可愛,但原來牠們與不少生物絕種有關!故事發生在19世紀的美洲,當時蔗糖業是十分熱門的行業,人們會在海島種植蔗糖。不過,蔗糖的甜味卻引來許多老鼠。後來有人靈機一觸,引入了紅頰獴及其近親印度獴來捕捉老鼠。美洲各地商人紛紛仿傚,不久牠們就遍布多個地方了。

不過這才是惡夢的開始。獴不只會捕食老鼠,也十分喜歡捕捉雀鳥和鳥蛋。由於牠們繁殖速度快,適應力又強,因此迅速地捕食老鼠以外的其他物種。例如當時只在斐濟群島上獨有的斑翅秧雞,便因為不懂飛行而被獴大量獵殺,最終絕種。雖然牠們在中美洲做了「小霸王」,可幸卻未有威脅香港的原生物種。

©James Lam / WWF-Hong Kong

 

濕地保育知多啲

由上述故事可見,我們不能因一時方便,胡亂引入外來物種,而這亦適用於管理濕地上。濕地是複雜的生態系統,趁這機會一起瞭解米埔濕地管理的貼士吧!

  • 保持適當水位供水鳥棲息
  • 定期修剪植物以保持植物高度及密度,這可避免開闊水面面積減少,增加對濕地動物的吸引力
  • 定期清理外來物種(例如薇甘菊),以降低牠們對本地生物的威脅
  • 定期清理后海灣堆積淤泥以保持基圍水深

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 紅頰獴 |熱帶地區 |米埔 |矮樹籬 |原生物種