小校報

消失的島嶼:大埔元洲仔

作者: 木頭 最後更新: 08/02/2017

木頭

填海,一直是過去城市發展時常用的方法。為了增加新的土地,人們除了從岸邊開始向外填海,更有移除近岸小島與主要陸地之間的海的情況!位於大埔的元洲仔,就是香港歷史上其中一個消失了的島嶼。

顧名思義,「元洲仔」本來是一個「圓」形的「洲仔」(小島),四面環海,位於吐露港灣畔,毗鄰貿易及交通樞紐大埔墟,具有利於軍事防衛、視察及撤退的策略價值。

1898年,香港政府將大埔定為新界區的行政中心,認為大埔的地理位置有助管理新界。其後在1904年開始動工將元洲仔的山頂剷平,以興建新界理民官官邸;又修築堤道,將官邸與對岸的大埔連接起來。歷時兩年的工程於1906年完成,落成的官邸自此成為當時駐大埔官員的辦公室及宿舍。

昔日的元洲仔及島上的官邸(攝於1978年)

 

昔日官邸 今日古蹟

元洲仔官邸一直由政府人員使用。第二次世界大戰(1939至1945年)前,曾有警察裁判官和助理田土主任等入住官邸。1947年起變成新界政務司專屬的官邸,前後共有15名新界政務司在這裡居住。1983年3月4日,政府將元洲仔官邸及毗鄰土地列為香港法定古蹟,受《古物及古蹟條例》保護。

與元洲仔隔海相對的大埔區,亦在1970年代開始逐步發展成新市鎮。經過多次大規模的填海工程,今日元洲仔已變成與內陸相連的海岬,其島嶼的身份,跟島上的官邸一樣成為歷史的一頁。

世界自然基金會香港分會於1986年開始管理位於元洲仔的前官邸,並發展成自然環境保護研究中心。透過官邸庭園內超過140種包括細小的蕨類和成熟茂密的喬木等植物,展示如何保存自然資源,延續傳統文化,向學生、團體及社區人士提供有趣的互動教育項目,推廣以可持續方式生活,減少生態足印及資源需求。 

WWF在元洲仔舉辦活動,向學生介紹可持續的生活方式

WWF在元洲仔舉辦活動,向學生介紹可持續的生活方式  © WWF-Hong Kong

 

走進元洲仔看看

元洲仔官邸是典型的英國殖民地式建築。整座宅院以紅色石灰和紅磚砌成,抹上白灰塑牆泥,配以水泥造的仿木方格作外牆裝飾。大宅樓高兩層,外面設有遊廊,屋頂則採用雙筒雙瓦鋪砌。屋內設飯廳、客廳、大廳、辦公室等,頂層更設有燈塔。旁邊另有一座獨立房舍,用作僕人宿舍、馬廄及馬車房等。

燈塔

位於主樓最高的地方。當年元洲仔還是小島時,這裡的明燈能為吐露港一帶的船隻導航。

遊廊

建築由遊廊圍繞著,呈對稱的佈局,具遮擋陽光、避雨、擋風及休憩的用途。遊廊頂是圓拱型的,因外圍廊柱提供了空間,避免陽光直接照射到房間外牆,能有效調節室內溫度。即使在濕熱的夏季,室內仍能保持涼快,是可持續生活方式的典範。

元洲仔的燈塔和遊廊

元洲仔的燈塔(左)和遊廊(右) © Lam Yim / WWF-Hong Kong

 

中式瓦頂

香港屬於亞熱帶氣候,天氣潮濕、多雨,所以前官邸亦採用中式瓦頂,有助排水和隔熱。屋頂以「四坡頂」形式設計,四邊屋頂向牆壁方向外牆伸展,上面鋪砌中式筒瓦及瓦片,採用雙筒雙瓦形式,減少雨水滲漏。屋頂設計糅合了中華文化與西方的建築智慧,令這座殖民地建築甚富本土色彩。

元洲仔的中式瓦頂

元洲仔的中式瓦頂 © Lam Yim / WWF-Hong Kong

 

庭園

前官邸的庭園不但有一大片草坪及英式花園,更種植了超過140種各式各樣的本地及觀賞植物,包括紅皮糙果茶、紅花荷等。

紅皮糙果茶是常綠小喬木,高5至7米。樹皮平滑且呈橙紅色,十分容易辨認。葉片長圓形,邊緣有細鋸齒。花白色,直徑約8至10厘米,有花瓣6至8片,花的中央有無數黃色的雄蕊。

紅花荷是常綠小喬木,高約9米。葉片很厚,光滑無毛,葉面深綠色,帶光澤;葉底灰白色。花簇由大約五朵花聚合而成,花瓣紅色,懸垂生長,形態如吊鐘,所以紅花荷又名「吊鐘王」。

紅皮糙果茶

紅皮糙果茶的樹皮呈橙紅色,花卻是淡雅的白色  © Tammy Tam / WWF-Hong Kong

 

紅花荷

紅花荷的花是鮮艷的紅色  © WWF-Hong Kong

 

元洲仔自然環境保護研究中心每年都會舉辦開放日,若你也想走進這幢見證了歷史的宅邸,觀摩其特色建築風格,以及到訪充滿自然氣息的庭園,學習人如何與大自然和諧共處,歡迎定期瀏覽世界自然基金會網頁,以了解更多詳情。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供,並經教城編輯改寫。

作者簡介
木頭
木頭

不多話,性格比較慢熱,但待朋友很好。愛塗鴉,喜歡動漫畫和電子遊戲,還喜歡一切神秘的東西。

關鍵字詞: 古跡 |建築 |庭園 |香港 |大埔 |元洲仔 |島嶼 |填海 |發展 |保育