小校報

紅色名錄:生命的晴雨錶

作者: 兔爾斯 最後更新: 02/08/2016

兔爾斯

「瀕危物種」是指那些野生數量正因生態環境的破壞或改變、人類的濫捕或盜獵等不同原因而不斷減少的生物品種,由於牠們的數量越來越少,很有可能在不久的將來面臨滅絕。

關心地球、愛護大自然的你,應該對一些常見的瀕危物種如大熊貓和黑臉琵鷺等有所認識。但你有沒想過,究竟是誰去界定一個物種是否瀕危的呢?

 

國際自然保護聯盟

1948年,在聯合國教科文組織的推動下,多個政府和社會團體共同創立了「國際自然保護聯盟」(IUCN),讓世界各地的持份者有一個討論保護和保育自然資源的平台。聯盟定期舉行國際會議,並向不同政府、非政府組織和私人機構提供知識、方法,令人類發展、經濟增長及自然保育可以三者並存。經過半個世紀有多的發展,IUCN現已演變成為世界上最大和廣泛的環境組織,擁有約1,300個會員機構,並有16,000名專家協助提供意見及經驗,努力探討各種應對環境挑戰的解決方案。

 

紅色名錄

IUCN設有一份「紅色名錄」(Red List),當中列出世界各地不同生物品種的數據資料,有助制定並改善各地的保護生物多樣性政策。由於這份紅色名錄是透過一系列嚴格且適用於全球生物的科學標準去評估各個物種絕種的風險,故此被譽為是現時世上有關動植物保育情況最全面及最權威的資料庫。

紅色名錄並不只列出有瀕危物種,而是記載了所有IUCN評估過的物種,以及牠們的保育情況。截至2015年,IUCN已經為77,300個物種進行評估,包括大多數已知的兩棲動物、龍蝦、紅樹林、海龜、鯊魚、珊瑚、海草等。

IUCN在2014年推出的英語動畫短片《IUCN紅色名錄:生命的晴雨錶》,當中解釋了紅色名錄的意義,並澄清了一些常見的誤解。

 

瀕危的大熊貓

IUCN紅色名錄中列出非常多的生物品種,當中包括被列為瀕危物種的大熊貓。曾經廣泛分佈在華南、華東、緬甸及北越等地的大熊貓,現時的野生種群主要棲居在中國西部的高山如秦嶺和岷山等。大熊貓屬熊科動物,愛吃竹葉,但在棲息地受破壞、散居難以繁殖、人類非法捕殺等一直存在的問題下,天性善良的牠們現正面對生存威脅。

大熊貓

野生的大熊貓

 

瀕危的黑臉琵鷺

黑臉琵鷺是另一個被IUCN列為瀕危的物種。牠們身上長滿白色羽飾,臉上露出黑色的皮膚,鳥喙形狀獨特,既像湯匙、又似琵琶。這種大型的候鳥每年3月至9月期間都會在南北韓西部海岸至中國遼寧省之間的小島上繁殖,到了冬天就會遷移到南面較暖的地方去。

香港是黑臉琵鷺的主要越冬地之一,每年在港過冬的黑臉琵鷺大約佔了全球總數的兩成。不過,由於東亞沿岸地區大多承受着稠密人口及工農業活動的重大壓力,不少候鳥的生境地遭到破壞及污染,令全球黑臉琵鷺的數量不斷減少。據估計,目前只剩下約2,700隻黑臉琵鷺,牠們的生存正面臨很大的威脅。

黑臉琵鷺

在泥灘覓食的黑臉琵鷺

 

極度瀕危的綠海龜

綠海龜以海草為食,降低了海草長得太高的機會,因而避免了讓沉積物遮擋陽光,助長病菌散播。被吃掉了的海草,又會經過海龜的消化系統,變成糞肥,為棲息在附近的動植物提供養分。所以,綠海龜在海洋生態系統中擔當着十分重要的角色。

綠海龜原本廣泛分佈於熱帶及亞熱帶水域,不過,人類不但過度捕獵海龜蛋,經常使用的蝦拖網和漁船的離岸延繩又不時將成年海龜意外殺死。各種各樣的威脅,已令棲息在地中海的綠海龜於IUCN紅色名錄裡被評為極度瀕危品種了。

綠海龜

珊瑚群落中的綠海龜

 

紅色名錄有助人類向着維繫生物多樣性的保育目標努力,是各國政府制定環境或保育相關政策時的重要參考資料。同學們也可以讓自己認識瀕危物種更多,然後在生活中努力實踐,例如關注環境保育議題,將友善對待大自然的訊息宣揚和散佈開去。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供,並經教城編輯改寫。

作者簡介
兔爾斯
兔爾斯

來自2046的機械兔,懂得穿越時空。精通運算與科技,記憶力超強。當兔耳仔高速轉動時,可以像直升機般飛行。好動友善、樂於助人的性格,大家都喜歡和他一起玩。

關鍵字詞: 瀕危物種 |大熊貓 |黑臉琵鷺 |綠海龜 |海龜 |動物 |生物 |自然 |保育 |香港