小校報

非貓非豹:靈活的黑夜獵人

作者: 大比 最後更新: 11/12/2015

大比

日間的米埔是紅頰獴散步的庭園,夜間則變成豹貓四出巡視覓食的樂土。豹貓又叫山貓、石虎,其實牠們非貓非豹也非虎,而是一種喜愛深宵出動的貓科動物。

單看樣貌及外形,豹貓(Leopard Cat,學名Felis bengalensis)猶如一般家貓,但在分類學上牠們是不同的品種。身長約600至900毫米的豹貓,頭小身長,肌肉發達,皮毛上佈滿大黑斑──唏,這充滿野性魅力的斑紋不就是「豹紋」嗎?難怪會叫做豹貓這麼威風啦。豹貓擁有修長的尾巴,超過頭至軀幹長度的一半,有明顯黑斑點,有如一頭小型獵豹。

豹貓

米埔的豹貓 © Tony Hung

 

神出鬼沒,身手靈活

跟獵豹一樣,豹貓也喜歡爬樹,所以矮樹林是牠們理想的棲息環境。不要以為豹貓是稀有的物種,其實牠們在香港的分佈很廣泛,除了未有發現紀錄的南丫島及一些細小的島嶼,港九新界幾乎都能找到豹貓的蹤跡,當中以米埔自然保護區最為常見。不過,因為豹貓的警覺性甚高,加上蟒蛇和人類都是豹貓的天敵,所以很難在郊區發現到牠們。

豹貓是食肉性動物,喜歡吃鼠類和鳥類,連細小的蛙類也是食物來源之一。由於身手靈活,豹貓擅長從樹上瞄準獵物,然後猛然一撲,轉眼間食物便到手了。

豹貓

© Micah Kwok

 

捕風捉影

豹貓晝伏夜出,棲息於密林,除了每年3月至4月的交配季節,其餘時間都是獨居的。

比起日間出沒的紅頰獴,豹貓更少在人前露面,即使是長期駐守米埔的工作人員也未必有幸一睹其真身。世界自然基金會現正進行為期兩年的「香港濕地生物多樣性普查」,自然保護區內各處分別設有12部野外紅外線攝影機,每當有動物在自動感應的鏡頭前走過,攝影機就會高速連拍10張照片。即使豹貓只在晚上現身,攝影機也可以透過紅外線探測,在不驚動牠們的情況下拍攝黑白照片。這些相片都對工作人員研究豹貓及其他物種的生活習性十分重要,更有助我們了解米埔及內后海灣拉姆薩爾濕地的最新生態資料。

紅外線攝影機拍下的豹貓 ©WWF- Hong Kong

 

提提大家,豹貓是受保護的動物,沒有漁護署發出的許可證,任何想干擾、狩獵或管有野生豹貓都可能會觸犯香港法例第170章《野生動物保護條例》,一經定罪最高刑罰是罰款十萬及監禁一年。若果小朋友有幸與豹貓相遇,只要保持冷靜,保持距離,好好享受這次偶遇便可以。

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: 豹貓 |動物 |生物 |樹林 |米埔 |保育