小校報

海中綠寶石

作者: 大比 最後更新: 11/05/2015

大比

香港這個小小的彈丸之地,不但海域裡有着各式各樣的美麗活寶藏,更是綠海龜的「家鄉」呢。

全球的海龜種類不算多,其中一種海龜──綠海龜(Chelonia mydas)正是以香港為繁殖地。你知道綠海龜是甚麼顏色的嗎?

就像中華白海豚看起來並非白色一樣,綠海龜也不是綠色的,而是介乎棕色、接近墨綠色以至黑色等不同的顏色。牠們之所以稱為綠海龜,是因為體內有呈綠色的軟骨及脂肪。綠海龜是素食者,廣泛分布於熱帶及亞熱帶水域,主要的食糧為海草和藻類。

 

橫越千里 重返家鄉

南丫島深灣是綠海龜的慣常產卵地。2008年,香港漁農自然護理署首次發現牠們的蹤跡,一隻相信在本港出生的綠海龜,2003年在港產卵後,2008年再度來港,並在颱風吹襲下於南丫島沙灘產下七窩蛋,實在令人嘖嘖稱奇!

海龜入水能游,出水能爬,有人更說牠們的導航系統比最現代化的船隻更先進。每逢繁殖期,成年海龜都能越過茫茫大海,從數百甚至數千公里外游回二三十年前自己出生的沙灘繁殖下一代。

綠海龜(攝於馬來西亞詩巴丹島)

© Jürgen Freund / WWF

 

綠海龜面對的危機

綠海龜寶寶的性別並非取決於基因,而是溫度!綠海龜會在水溫逾攝氏25度的沙灘上產卵,如果母龜挖的坑洞溫度較低就會生出較多「BB仔」;相反,溫度較高就會有較多「BB女」出世,而中間的溫度就會使性別比例較為平均。

隨着海洋污染以及氣候變化,綠海龜的數量不斷減少,現時全球僅剩下約20萬隻產卵母龜,牠們每兩至三年才繁殖一次,雖然每次會產下300至500隻蛋,但小龜存活率大概只有千分之一。此外,由於牠們的龜板是貴重的中藥材;其脂肪可製造高級香皂和化妝品;龜肉亦可食用,故遭到大量捕殺。綠海龜同時亦面對海洋垃圾的威脅,牠們會將膠袋誤認為水母而不慎吃掉,危害生命。這些人為因素都令牠們面臨嚴重威脅。

初孵化出的綠海龜走向大海。(攝於菲律賓)

初孵化的綠海龜走向大海。    © Jürgen Freund / WWF

 

齊來救救龜寶寶

綠海龜在海洋生態系統中擔當着重要角色。如果沒有海龜吃掉海草,海草就會長得很高,引致沉積物遮擋陽光,還會散播病菌。另外,來自綠海龜的糞肥更為棲息在海草附近的動植物提供養分。

同學們也可以為保護這麼重要而又可愛的綠海龜出一分力,確保在香港仍然能找到牠們的蹤跡。世界自然基金會香港分會(WWF)呼籲大家拒絕購買以海龜製成的商品,不要破壞及干擾海龜的產卵地,保護成年的綠海龜之餘,也要救救龜寶寶。

綠海龜(攝於坦桑尼亞馬菲亞島的Mafia Island Marine Park)

© Roger Hooper / WWF

 

本文由世界自然基金會香港分會提供。

作者簡介
大比
大比

來自非洲,熱愛大自然,喜歡小動物。創意無限,想法天馬行空的藝術愛好者。喜歡鑽研烹飪和園藝,喜歡學習一切古靈精怪的東西。

關鍵字詞: 海龜 |動物 |生物 |海洋 |自然 |保育 |香港