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天象奇觀不容錯過
 

於2001年11月中,香港上空將出現獅子座流星雨。天文學家預測,這次流星雨有數次高峰期,分別於11月18日下午 6 時 01分、11月19日凌晨1時31分及11月19日凌晨2時19分。亞洲東部地區(包括香港)的居民,將可以欣賞到後兩次高峰期的流星雨現象。

據預測,今年獅子座流星雨的流星數目,將較過往三年為多,達每小時10,000 顆以上,所以如果香港當晚天氣良好,實不應錯過這次難得一見的天象奇觀。

獅子座流星雨的成因
 

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流星雨的成因與彗星有關。彗星是由冰塊及沙石組成的球體,不少彗星會不停地繞著太陽運轉,有些則只會造訪太陽一次,然後一去不返。

當彗星接近太陽時,彗星會因太陽的熱力而使表面物質昇華,這些昇華了的物質就是日後的流星體。在彗星繞日運動中,部份流星體會和彗星分離,遺留在彗星的軌道上。流星體由於太陽光壓及行星作用力,會不斷擴散,互相遠離,而且範圍逐漸增大。

當地球的運行軌道與彗星軌道相交時,流星體受地球地心吸力影響,會闖入地球大氣層並且燃燒,而燃燒時所產生的火燄亮光,就是我們看到的流星雨了。

如果散佈在彗星軌道上的流星體又多又廣的話,往往在彗星回歸後的幾年內,仍可看到由該彗星所產生的流星體所造成的流星雨。

經研究後發現,獅子座流星雨,就是由一顆於1866年發現的Tempel -Tuttle 彗星所形成的。

為何叫獅子座流星雨

流星雨產生時,流星看來會像由天空上某個特定的點發射出來,這個點稱為「輻射點」。流星雨的命名亦以流星雨的輻射點所在位置來決定,由於獅子座流星雨的輻射點位於獅子座,因而得名 。

文、圖 :黃俊盛