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洋紫荊

洋紫荊面世一百年

大約於1880年,一位神父在香港島鋼線灣海邊,發現了一棵開著深紫紅色花朵的樹木。由於在世界各地並沒有發現相同的品種,植物學家於1908年,判定這是新的品種,並以熱愛植物的前港督卜力爵士的姓氏,命名為 Bauhinia blakeana (洋紫荊)。

現時,每到十一月,在路旁或公園堙A你都可以看到滿樹紅花的洋紫荊。由於洋紫荊沒有果實,不能以種子繁殖,只能以扦插法或嫁接法繁殖,所以現時所見到的洋紫荊,都是由神父當年發現的那棵洋紫荊衍生而來的。洋紫荊面世,至今已有一百多年了。                    [可按圖一下放大圖片]

洋紫荊

洋紫荊

洋紫荊

洋紫荊

特區區徽圖案是洋紫荊

特區政府區徽由於洋紫荊是香港土生土長的關係,香港政府於是在1997年,以洋紫荊花作為特區政府的區徽圖案。身為香港人,對洋紫荊真是不能毫無認識啊!

羊蹄甲屬植物的特徵

洋紫荊的葉 (按圖一下可放大圖片)洋紫荊是羊蹄甲屬(Bauhinia)植物。羊蹄甲屬植物品種繁多,所有品種的葉的葉端均分裂為二,葉脈生於葉底,葉呈闊心形或圓形,酷似羊蹄。

在香港,最常見的羊蹄甲屬植物,除了數目最多的洋紫荊外,還有紅花羊蹄甲(Bauhinia purpurea)、宮粉羊蹄甲(Bauhinia variegata)及白花羊蹄甲(Bauhinia variegata var candida) 。如果你要分辨它們,的確要花點功夫。

如何分辨洋紫荊及羊蹄甲

要分辨這四種羊蹄甲屬植物,最好是看它們的花。

在這四種植物中,以洋紫荊的花色最艷麗,五枚花瓣呈深紫紅色,雄蕊五枚,花期由十一月至翌年三月;紅花羊蹄甲有五枚淺粉紅色的花瓣,花瓣先端有較多皺摺,雄蕊三至四枚,花期由九月至十一月;宮粉羊蹄甲有五枚粉紅色的花瓣,其中一枚有深紅色條紋,花期由三月至五月;白花羊蹄甲有五枚白色的花瓣,其中一枚有黃綠色條紋,雄蕊五枚,花期由三月至五月。

此外,除了洋紫荊,其餘三種植物都會生長莢果,這些莢果成熟時,呈黑褐色。

如果這些植物不在開花時期,樹上亦無莢果的話,那我們只能從葉片去分辨它們,不過由於這四種植物的葉片非常近似,要分辨它們並不是一件容易的事。                    [可按圖一下放大圖片]

紅花羊蹄甲

白花羊蹄甲

上身洋紫荊下身羊蹄甲

筆者經常可以看到樹身開滿洋紫荊花,但在樹幹近地面處伸出的橫枝上,卻開著幾朵紅花羊蹄甲的洋紫荊樹。

原來,洋紫荊不能以種子繁殖,很多時,繁殖洋紫荊,就是把洋紫荊嫁接到紅花羊蹄甲的樹身上。

洋紫荊全株 (按圖一下可放大圖片)

洋紫荊樹幹近地面處,開著幾朵紅花羊蹄甲。 (按圖一下可放大圖片)

內地紅花羊蹄甲與台灣艷紫荊

我們在香港所叫的洋紫荊 (當年神父發現的那棵洋紫荊的標本,現存放於香港植物標本室) ,在中國內地叫紅花羊蹄甲,而我們所叫的紅花羊蹄甲,在內地則叫作羊蹄甲 (中國中科院植物所標本館圖片資料)

在台灣,洋紫荊則被叫作艷紫荊,反而在台灣所叫的洋紫荊,就是在香港所叫的紅花羊蹄甲 (台灣中央研究院植物所標本館資料)。

真沒想到,洋紫荊的中文名稱,在中港台三地竟是這麼混亂。三地有關部門,是否應就洋紫荊的中文名稱,坐下來商量一下? 

以洋紫荊在中港台三地的中文名稱存在不同為例,我們不能單憑植物的中文名稱去確認植物的品種。要確認一個植物的品種,最好是看它的拉丁學名。 Bauhinia blakeana 就是洋紫荊的拉丁學名(必須以斜體字書寫 )。

文、攝影:黃俊盛
15-11-2002